Viuda del dictador chileno Augusto Pinochet muere a los 99 años | Chile

Lucía Hiriart, viuda del dictador chileno Augusto Pinochet, murió en su casa a los 99 años.

Hiriart, una personalidad muy divisiva en Chile, rara vez se ha visto en público en los últimos años y su salud ha sido muy protegida.

Cristián Labbé, exsecretario de Gobierno, agente de la temida policía secreta de Pinochet y cercano a la familia, confirmó este jueves la muerte de Hiriart al diario chileno La Tercera.

La noticia llegó tres días antes de la segunda vuelta de las elecciones presidenciales más divisivas en Chile desde que el país regresó a la democracia en 1990.

Los votantes elegirán entre el exlíder estudiantil de izquierda Gabriel Boric, quien se compromete a librar a Chile del legado socioeconómico de Pinochet, y el político de extrema derecha José Antonio Kast, un acérrimo partidario de la dictadura.

La incómoda relación de Chile con su pasado reciente estuvo en el centro de protestas masivas en 2019 y 2020, durante las cuales los manifestantes pidieron una revisión del modelo económico neoliberal del país y la revisión de la constitución del país redactada durante la dictadura.

Cuando se conoció la noticia de su muerte el jueves, multitudes se reunieron para celebrar en la plaza principal de Santiago, el epicentro de meses de protestas el año pasado.

La muerte de Hiriart solo agudiza el enfoque en las elecciones que enfrentan los votantes el domingo y las profundas y persistentes divisiones dentro de la sociedad chilena.

Algunos la han visto como una filántropa que dedicó su vida a servir al pueblo chileno. Para otros fue un símbolo vilipendiado y duradero de la dictadura y su amargo legado en Chile.

boro tuiteó que Hiriart “murió impunemente a pesar del profundo dolor y división que causó en nuestro país”.

Desde 2014 existe una cuenta de Twitter llamada “¿Murió la anciana?” ha publicado la palabra “no” en ocasiones. El jueves, tuiteó la palabra “sí” y recibió decenas de miles de retuits.

Hiriart nació en 1922 en la ciudad costera de Antofagasta en el norte de Chile en el seno de una familia adinerada. Su padre fue un político que se desempeñó brevemente como ministro del Interior de Chile en la década de 1940.

Estuvo casada con el general Pinochet desde 1943 hasta que el ex dictador murió en 2006 sin haber sido juzgado nunca por los crímenes que cometió durante su dictadura de 1973-1990. Durante sus 17 años de gobierno, más de 3.000 personas murieron o desaparecieron y decenas de miles fueron torturadas.

En sus memorias, Pinochet escribió que Hiriart ayudó a persuadirlo de participar en el golpe de 1973 contra el gobierno democráticamente elegido de Salvador Allende.

“Una noche, mi esposa me llevó a la habitación donde dormían mis nietos y dijo: ‘Se están convirtiendo en esclavos porque no puedes elegir’”, escribió.

Según varios biógrafos, ostentaba un poder inusual en La Moneda, el palacio presidencial chileno.

Como primera dama de Chile, Hiriart estableció varias fundaciones y organizaciones benéficas, incluida la Fundación Cema Chile, cuyos activos se encargaron de financiar los gastos de manutención del general Pinochet cuando estaba bajo arresto domiciliario en Londres en 1998.

Hiriart fue demandado en 2016 por dos políticos del Partido Comunista y un grupo de familiares de víctimas de la dictadura por haber estado involucrado en fraude fiscal, malversación y malversación de bienes públicos.

En 2005 fue demandada por la oficina tributaria chilena por evasión fiscal y en 2007 la arrestaron junto con sus cinco hijos en procesos separados por malversación de fondos.

Hiriart deja a sus cinco hijos.

Nazario Ortega

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