“Abuelo” del cocodrilo moderno en Chile descubre fósil

Un esqueleto fosilizado de 150 millones de años descubierto en las montañas del sur de Chile ha sido identificado como el antepasado del cocodrilo moderno, dijo el viernes el Museo de Ciencias Argentinas.

El tipo llamado Burkesuchus mallingrandensis, fue encontrado en 2014 por investigadores argentinos y chilenos en un depósito de fósiles andinos cerca de la localidad patagónica de Mallin Grande. Desde entonces ha sido analizado en el Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) en Buenos Aires.

El espécimen es un “abuelo” de los cocodrilos actuales y está destinado a permitir que los científicos comprendan su evolución, dijo el museo.

Los científicos creen que el fósil les ayudará a comprender cómo estos reptiles pasaron de la tierra al agua. Junto con otros fósiles, el descubrimiento apoya la idea de que América del Sur fue la cuna de la evolución de los cocodrilos.

Hace unos 200 millones de años, “los cocodrilos eran más pequeños y no vivían en el agua. Los paleontólogos siempre quisieron saber cómo era esta transición ”, dijo Federico Agnolin, quien encontró el espécimen. Reuters.

“Lo que muestra Burkesuchus es un conjunto de propiedades únicas que ningún otro cocodrilo tiene porque fue el primero en comenzar a meterse en el agua, en agua dulce”, dijo Agnolin.

Según MACN, los cocodrilos aparecieron a principios del período Jurásico, alrededor de la época de los primeros dinosaurios. En unos pocos millones de años se metieron en el agua gracias a los mares cálidos y poco profundos. América del Sur es conocida por su riqueza en fósiles de cocodrilos marinos.

Nazario Ortega

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