Investigadores analizan eventos de tsunamis pasados ​​en Japón y Chile para predecir desastres futuros

Según un estudio reciente, científicos de Japón y la Virginia Tech University en los EE. UU. Se han unido para predecir futuros tsunamis mediante el análisis de adversidades pasadas en las regiones costeras de todo el mundo. Tina Dura, profesora asistente de peligros costeros en el Departamento de Geociencias de Virginia Tech, y su equipo habían hecho estas nuevas revelaciones al desenterrar el pasado para comprender mejor el futuro.

¿Qué causa un tsunami?

Los tsunamis generalmente ocurren cuando los terremotos submarinos hacen que las placas tectónicas colisionen y los océanos se derramen sobre las costas. Además, los deslizamientos de tierra a lo largo de las regiones costeras y las erupciones volcánicas también pueden causar inundaciones generalizadas. Los tsunamis en el Océano Índico (2004), Chile (2010) y Japón (2011) son los desastres naturales más notorios.

Más sobre el pronóstico más reciente

Según el estudio publicado en Nature Geoscience, Dura y su equipo inspeccionaron la región alrededor de Japón en el Océano Pacífico para estudiar las placas tectónicas con mayor inestabilidad. Curiosamente, el estudio encontró que las placas que se consideraban inactivas también causaron cantidades significativas de tsunamis en el pasado. Según el informe, todavía es demasiado difícil predecir cuándo podría ocurrir un tsunami con solo mirar el pasado reciente. Dura agregó que algunas costas aún no han experimentado un tsunami importante, por lo que no se debe subestimar el potencial de eventos de tsunami raros pero grandes y devastadores.

Los geólogos habían visitado previamente el centro-norte de Chile para recuperar la arena que fue golpeada por un terremoto masivo de magnitud 8,3 el 16 de septiembre de 2015. Según los informes, el equipo examinó los bancos de arena a lo largo de las costas cerca de las zonas de subducción activa que causaron terremotos de más de ocho magnitudes en la escala de Richter en el siglo pasado. La visita al centro-norte de Chile y la evidencia del tsunami ayudaron a los geólogos a comprender mejor las amenazas del tsunami.

Los resultados del último estudio muestran que el tsunami de 2015 depositó un lecho de arena más delgado y más joven en un humedal costero en la bahía de Tongo, en comparación con las imágenes de satélite antes y después del tsunami. Sin embargo, debajo del más joven, los investigadores encontraron un lecho más grueso al analizar los mapas históricos, que se remontan a 1922 utilizando el método de datación por radionúclidos.

Robert Weiss, director del Virginia Tech Center for Coastal Studies, dijo a The Weather Channel que es información vital que el gobierno chileno o las ciudades en la región potencialmente amenazada podrían tomar medidas para reducir la cantidad de personas a causa de un tsunami.

(Crédito de la foto: UNSPLASH)

Nazario Ortega

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