Por qué los haitianos en Chile se están mudando más al norte de los Estados Unidos

Phalone había estado ganando dinero desde que se mudó de Haití a Chile en 2013 y trabajaba como peluquero en un pequeño pueblo al norte de la capital.

Pero en mayo se embarcó en un peligroso viaje de 4,700 millas al norte de los Estados Unidos con sus dos hijos y 20 parientes y amigos para arriesgarse y esperar lo mejor.

“Se volvió demasiado difícil para los inmigrantes en Chile”, dijo Phalone, quien se negó a publicar su apellido por temor a que esto pusiera en peligro sus perspectivas de inmigración en Estados Unidos. “Nos dicen que nos vayamos a casa, somos escoria”.

De los miles de haitianos que aparecieron recientemente en la frontera sur de Estados Unidos, muchos, como Phalone, eran de Chile. Cuando los haitianos buscaron refugio en la década anterior al devastador terremoto de 2010, Chile se volvió aún más atractivo para ellos con su generosa política de inmigración y su economía estable.

Con la elección de dos nuevos presidentes, las cosas cambiaron rápidamente.

En Chile, los migrantes se enfrentaron a nuevas restricciones, mientras que en los Estados Unidos el gobierno de Biden brindó nueva protección a los migrantes haitianos que ya estaban allí. Los haitianos en Chile, que pensaban que era una alfombra de bienvenida, hicieron el arduo viaje hacia el norte hasta la frontera, solo para ser devueltos a la fuerza a Haití, a veces con grilletes.

“Nos vendieron el ‘Sueño Chileno’ pero resultó estar mal”, dijo Steeve Azor, de 28 años, quien emigró de Haití a Chile en 2014. “Todos pensaron que el presidente (Joe) Biden sería más flexible con la migración”.

Para aquellos que llegaron a la comunidad fronteriza de Del Rio, Texas, después de meses en la carretera, quedó claro de inmediato que estaban equivocados. Apenas fueron recibidos por Estados Unidos, solo escenas de miseria y desesperación.

Algun lado rechazado a la fuerza por los guardias fronterizos estadounidenses a caballo cuando intentaron cruzar el Río Grande. Miles de otros hacinados debajo de un puente, y muchos volvieron a donde comenzó todo: Haití, un país quebrado donde las crisis se acumulan.

Sin embargo, muchos haitianos aún vienen de Chile sin saber qué esperar en la frontera de Estados Unidos o sin estar listos para correr riesgos.

Una de las razones de esto es que la vida en Chile se vuelve cada vez más difícil para los migrantes.

En diciembre había más de 182.000 haitianos viviendo en Chile, según el gobierno. Esto no incluye a los migrantes ilegales, que son invisibles para el gobierno y, por lo tanto, vulnerables al “abuso del trabajo y del hogar”, dijo Álvaro Bellolio, director del Servicio Nacional de Migración de Chile.

A medida que los trabajos y la vivienda, siempre difíciles de conseguir, se hicieron más escasos durante la pandemia, muchos haitianos se volvieron indigentes. Algunos alquilaban habitaciones en casas hacinadas y destartaladas. Otros se convirtieron en ocupantes ilegales. Muchos trabajaron como vendedores ambulantes.

“Investigué sobre Chile y su economía antes de venir”, dijo Azor, el migrante haitiano, “pero nunca pensé que viviríamos en una habitación cara y compartiríamos un baño con otras 20 personas”.

Ivenet Dorsainvil, de 34 años, profesora y vocera de grupos haitianos en Chile, se mudó a Santiago en 2010 después de recibir una visa de estudiante y un lugar en un programa de posgrado. Cuando se mudó, Chile se estaba recuperando de la crisis financiera mundial y había muchos puestos de trabajo para inmigrantes.

Pero eso ha cambiado con los años. Se ha acusado a los migrantes de robar empleos a los chilenos y de forzar los servicios sociales.

El país tuvo que acoger a cientos de miles de venezolanos que huyeron de las terribles condiciones de su propio país. Y a medida que aumentó la cantidad de migrantes haitianos en 2017 y 2018, muchos en la nación mayoritariamente blanca comenzaron a tratarlos con particular desdén, dijo Dorsainvil.

Algunos haitianos, dijo, son conscientes de los riesgos de intentar llegar a Estados Unidos. La gente vende las pocas cosas que tiene y se va con sus hijos ”, dijo Dorsainvil. “Dicen que preferirían morir antes que seguir siendo humillados aquí”.

Waleska Ureta, directora del Servicio Jesuita a Migrantes, dijo que Chile podría haber hecho más para llevar a los haitianos al éxito.

“Esta fue una experiencia de inclusión fallida”, dijo Ureta. “En Chile, los haitianos están expuestos a la discriminación cultural y social, así como al racismo en el lugar de trabajo y en las calles, incluso a nivel gubernamental”.

Phalone, la peluquera, dijo que su grupo, que viajaba en autobús, llegó a Darién Gap, un tramo de 160 kilómetros de marismas y bosques montañosos a lo largo de la frontera de Colombia con Panamá, había crecido a alrededor de 100 personas, incluidos los haitianos que viven en Brasil. .

En este peligroso punto, estacionaron sus maletas y empacaron sus pertenencias y comestibles más importantes en las mochilas. Los contrabandistas colombianos les exigieron dólares para llevarlos a pie hasta la frontera panameña, un cruce de una semana por senderos señalizados.

“Muchas personas han muerto en accidentes en esta ruta, que es muy resbaladiza cuando llueve”, dijo Phalone. “Fue una experiencia muy dura y peligrosa”.

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En Panamá, escuchó informes de robos y violaciones de migrantes.

Phalone salió de Chile en mayo. A principios de agosto, ella y su grupo cruzaron la frontera en Texas y terminaron en Estados Unidos, donde ahora viven, con la esperanza de obtener asilo.

Los haitianos dicen que el proceso para obtener la residencia legal en Chile se ha vuelto mucho más difícil bajo el presidente Sebastián Piñera, quien asumió el cargo a fines de 2018. Entre enero y julio de este año, el 7% de los permisos permanentes emitidos por el gobierno fueron para haitianos, frente al 20% del año pasado.

El gobierno dice que se emiten permisos de residencia por orden de llegada. Dado el gran éxodo de venezolanos que huyen de la economía colapsada de su país, la mayoría de los permisos son para ellos.

Los haitianos ven el declive como una clara señal de que son indeseables, dijo Azor.

Su hermano Gregorio, de 26 años, pasó seis años tratando de encontrar un trabajo permanente en Chile que pudiera conducir a la residencia legal. En junio se rindió y se dirigió a los Estados Unidos.

“Así es como podemos presionarnos a nosotros mismos”, dijo Steeve Azor.

Nazario Ortega

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