Abogado: los trabajadores agrícolas de Nuevo México engañaron los aumentos del salario mínimo

Los contratistas han estado en la agricultura durante décadas; Miedo a que las barreras culturales impidan que los trabajadores demanden, dice Carlos Marentes

El Paso, Texas (Informe fronterizo) – Nuevo México aumentará su salario mínimo por hora a $ 11.50 a partir de la próxima semana, un aumento de $ 1 para ayudar a las familias trabajadoras a llegar a fin de mes.

Los defensores temen, sin embargo, que los trabajadores agrícolas en la parte sur del estado sean excluidos debido a deficiencias inherentes en el pago. El problema es que los trabajadores agrícolas no son empleados de las fincas sino de contratistas, algunos de los cuales han jugado con el sistema durante décadas, dijo Carlos Marentes, director ejecutivo del Centro de Trabajadores Agrícolas Fronterizos.

“Hay un tremendo robo de salarios en la agroindustria”, dijo. “Por ejemplo, los recolectores de chile obtienen de 75 a 95 centavos por balde, por lo que nunca producirán lo suficiente para cumplir con el salario mínimo. Bueno, la ley dice que si no tienes suficientes cosechas para cumplir con el salario mínimo, ellos tendrán que pagarte la diferencia. Eso rara vez sucede “.

Recoger chiles, cebollas o lechuga es un trabajo agotador que implica agacharse constantemente para arrancar las verduras de la planta, tirarlas en un balde y moverlas lentamente por los surcos hasta que estén llenas. Luego pasan a poner el producto en cajas grandes en un camión estacionado.

Un recolector de chile tiene que llenar 15,3 cubos por hora para obtener entre $ 11,50 y 75 centavos la hora; Ni siquiera los trabajadores agrícolas más calificados de la región pueden hacer eso, dijo Marentes.

“La forma en que los contratistas no pagan la tarifa por hora es que informen que ha trabajado dos o tres horas. De esa manera, simplemente te pagan el reemplazo del balde ”, dijo, y agregó que pocos trabajadores agrícolas se quejan ante el Departamento de Trabajo por haber sido separados del contratista a pesar de las represalias contra la ley.

Marentes dijo que había alertado a los trabajadores sobre la discrepancia, pero encontró barreras culturales.

“Me dicen, ‘¿Cómo pude haber ido hasta Deming, Nuevo México para trabajar dos horas?’ Pero luego me dicen que está bien porque no pudieron ganar dinero en Juárez ”, dijo.

Nuevo México planea aumentar el salario mínimo a $ 12 la hora para 2023. El salario mínimo estatal se mantiene en $ 7.25 la hora. Las meseras y otros empleados que reciben propinas están exentos de este aumento. Los empleados que reciben propinas reciben $ 2.88 la hora.

Los empleadores deben colocar el cartel resumen de la Ley de salario mínimo de Nuevo México en un área fácilmente visible para todos los empleados.

Nazario Ortega

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