Juegos Olímpicos de Tokio: el auge de la selección chilena de fútbol femenino

“Nos vemos en Tokio”, decía el cartel después de la victoria global 2-1 de Chile sobre Camerún en abril para asegurar su primera clasificación olímpica.
Viendo en BBC One, el sitio web de BBC Sport e iPlayer el miércoles 21 de julio a las 8:15 a.m. BST

Chile perdió el ranking mundial femenino de la FIFA hace cinco años por inactividad.

Ahora, después de terminar segundos en la Copa América 2018, clasificarse para una primera Copa del Mundo el año siguiente y tener una superestrella del Lyon, siete veces campeón de la Liga de Campeones, se enfrentarán al Equipo GB en sus primeros Juegos Olímpicos.

Es una escalada que colocó a la nación, entrenada por José Letelier, en el número 37 entre los 40 mejores equipos del mundo por primera vez.

Pero ha sido promovido lejos del escenario internacional y en cambio construido por la determinación de los equipos locales en Chile y las personas que los dirigen.

“Los clubes hicieron el 80% del trabajo”, dijo Paula Navarro, una fuerza impulsora detrás de la escalada.

Tras 14 años en Santiago Morning, Navarro ha levantado al club de abajo hacia arriba y llevado el fútbol femenino a lo más alto.

Al menos la mitad de esa escuadra olímpica ha jugado con Navarro en algún momento de su carrera, incluida la nueva arquera del Lyon, Christiane Endler, que jugó para el club de fútbol sala Santiago Mornings en la Copa Libertadores de Fútbol Sala 2015.

Paula Navarro hablando con su equipo tras un partido
Paula Navarro ha llevado a Santiago Morning a tres títulos de campeonato consecutivos desde 2018

Navarro fue la entrenadora del Santiago Morning hasta el año pasado cuando decidió asumir un rol más administrativo como subdirectora del fútbol femenino. Sin embargo, acude a todos los entrenamientos y el día del partido.

“La selección nacional ha logrado su éxito con los clubes de jugadores”, dijo Navarro a BBC Sport desde el campo de entrenamiento del club, que está dominado por los Andes nevados.

“Eso es lo más básico de esta selección, el trabajo diario con los clubes.

“Eso es el 80% del trabajo, y el último 20% se hace con la selección nacional”.

En febrero de 2019, Navarro y Santiago Morning hicieron historia y cambiaron el estándar del fútbol femenino nacional en Chile tras la introducción de los primeros contratos profesionales.

“Cuando alguien gana un título y obtiene resultados, los directores siempre piden que uno quiera”, dijo la mujer de 48 años, recordando que formó su equipo en 2018 para su primera victoria en el campeonato.

“Hice cinco finales antes de esta final de 2018 y las perdí todas, pero esta vez me sentí diferente. Cuando tomé mi café por la mañana, pensé: ‘Si ganamos, ¿qué debo preguntar?’ Si los hombres preguntan sobre cosas, yo también lo haré “.

Mientras los jugadores celebraban su victoria por 3-2 sobre Palestino en el Estadio Nacional, Navarro empezó a recoger basura en la cancha y fue ayudado por el presidente del club, Miguel Nasur.

Mientras la duchaban con confeti y champán, Nasur le preguntó a Navarro qué quería ahora que había ganado.

“Le dije que me gustaría fichar a cuatro futbolistas chilenas como la primera futbolista profesional del país y que quiero poner en marcha este proyecto”, dijo.

Tres meses después, Maria Francisca Mardones, Daniela Pardo, Marcela Pérez y Nicole Farje consiguieron acuerdos innovadores.

Christiane Endler juega contra Alemania
Christiane Endler es la futbolista más exitosa de Chile y fichó por el Lyon el mes pasado.

A finales de 2019, Santiago Morning contaba con 14 jugadores bajo contrato profesional. Dos títulos de campeonato más después, ese número ha aumentado a 24 en 2021 e incluye a cinco jugadores olímpicos.

“No estamos pidiendo millones, estamos pidiendo cosas prácticas para el futuro del club”, añadió Navarro.

“Solíamos entrenar en un campo de césped artificial municipal. Ahora estamos entrenando en un centro de entrenamiento con cuatro campos de césped.

“Con cada solicitud siempre tratamos de mejorar las condiciones del equipo; contratos, infraestructura y seguro médico. No sé qué preguntar después, pero será algo que importa y queda para la familia”. próximas generaciones. Eso es lo más importante “.

Hasta la Copa del Mundo de 2019, la Copa del Mundo Sub-20 de 2008 era el único gran torneo de fútbol femenino en Chile que podía calificar como anfitrión. Esa espera terminó con el crecimiento de jugadores individuales y el aumento de los estándares, lo que obligó a la Asociación Chilena de Fútbol a prestar más atención, organizar más juegos y destinar más recursos a la selección nacional.

Solo una jugadora del XI inicial que se enfrentó a Argentina para clasificar para la Copa del Mundo de 2019, Maryorie Hernández, jugó fútbol de clubes en su país de origen.

Ahora hay 12 jugadores en ese equipo olímpico, más seis más en Francia, España, Suecia y Brasil, como resultado de la mejora de la fuerza del fútbol chileno y la transición al profesionalismo.

El empate sin goles contra Alemania, dos veces campeona mundial y olímpica de 2016, el mes pasado fue una prueba de este progreso.

“Algunos jugadores regresaron a Chile porque les dimos mejores recursos y condiciones”, dijo Navarro. “Karen Araya volvió de Sevilla porque le pagamos más, juega mucho más que en España y tiene un torneo internacional como la Copa Libertadores.

“Esto es fundamental para el éxito de la selección nacional, los tiempos de entrenamiento, las condiciones de entrenamiento y que los jugadores puedan dedicarse al fútbol y ser deportistas las 24 horas del día.

“Ha mejorado porque tres de cada cuatro clubes hacen lo mismo y estamos creciendo lentamente cada año. Pero aún queda un largo camino por recorrer”.

Nazario Ortega

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