La NASA está cultivando chiles espaciales en la ISS, y los astronautas los probarán

El astronauta de la NASA Shane Kimbrough trabaja con el experimento Plant Habitat-04 y un conjunto de 48 semillas de pimiento picante.

NASA

Siempre he sospechado un poco la idea de ir al espacio, vivir en órbita y estar lejos de las cosas que amo, como los chiles verdes de Nuevo México. Pero puedo irme ahora. Los chiles se cultivan oficialmente en la Estación Espacial Internacional, La NASA dijo en un comunicado el martes.

Como PSA lo deletreamos “chile” con una “e” aquí en Nuevo México. Las plantas de la ISS crecen a partir de semillas de pimiento NuMex “Española Mejorada”, un pimiento picante híbrido. Hatch se refiere a una ciudad en el sur de Nuevo México y una región del estado conocida por sus chiles.

Esta semana, el astronauta de la NASA Shane Kimbrough agregó agua al experimento Plant Habitat-04 (PH-04) para poner las semillas en órbita después de que llegaron en un buque de carga SpaceX en junio.

El pimentón no es una planta para la gratificación instantánea. Tardarán unos cuatro meses en llegar a la cosecha. “Es uno de los experimentos con plantas más complejos en la estación hasta la fecha debido a los largos tiempos de germinación y crecimiento”, dijo el examinador principal de PH-04 Matt Romeyn.

Aquí en la tierra comemos chiles recién nacidos de diferentes formas. Cosechados verdes, los asamos al fuego, les pelamos la piel y los usamos picados o en salsas o recetas. Déjalos en la planta y se pondrán rojos. Solemos dejar secar las rojas y luego pulverizarlas para hacer salsas y condimentos.

No hay un tostador de chiles en la EEI, pero eso no evitará que los pimientos caigan por la escotilla. “El plan es que la tripulación coma algunos de los pimientos y envíe el resto a la Tierra para su análisis, siempre que todos los datos indiquen que es seguro para la tripulación”, dijo la NASA.

Así es como nos ocupamos del chile verde en Nuevo México. Mucho fuego.

Amanda Kooser / CNET

Los astronautas proporcionarán comentarios sobre la textura y el sabor, mientras que los investigadores también medirán qué tan picantes son los pimientos cultivados en el espacio en comparación con un lote cultivado en la Tierra.

La NASA está explorando formas de complementar la dieta de los astronautas con alimentos frescos del espacio. Los astronautas han disfrutado mucho Ensalada de microgravedad hecha con lechuga cultivada en la sala.

No es solo la nutrición lo que es importante para los habitantes del espacio. “Estamos descubriendo que cultivar plantas y vegetales con colores y olores ayuda a mejorar el bienestar de los astronautas”, dijo Romeyn.

En Nuevo México, ya estamos en sintonía con los beneficios emocionales y psicológicos de consumir chiles. Ahora podemos exportar nuestra pregunta estatal oficial a la ISS: “¿Rojo o verde?” Está bien decir “ambos”.

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Nazario Ortega

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