La tripulación de la NASA disfruta de una noche de tacos después de una cosecha récord de pimientos en el espacio

El miércoles, la NASA completó su experimento con plantas en la Estación Espacial Internacional, 137 días después del lanzamiento en gravedad cero. El proyecto Plant Habitat-04 (PH-04) terminó con el ingeniero de vuelo de la Expedición 66 Mark Vande Hei, algunos de los 26 chiles cultivados de cuatro plantas en el laboratorio Advanced Plant Habitat (APH) en órbita con otros miembros de la tripulación, cosechados y muestreados. En un comunicado de prensa, la agencia espacial estadounidense mencionó que PH-04 rompió el récord de alimentar a la mayoría de los astronautas de una cultura cultivada en el espacio.

Fue en junio de este año cuando se lanzó un vehículo científico a la estación espacial con 48 semillas de pimiento desinfectadas. El miembro de la tripulación de la Expedición 65 y astronauta de la NASA Shane Kimbrough regó las semillas el 12 de julio, lo que marcó el inicio del experimento PH-04. Los astronautas realizaron varias tareas durante el experimento, incluido el trabajo práctico como eliminar cuatro de las plantas germinadas para darle a cada planta suficiente espacio para crecer.

Las plantas crecieron en un área del tamaño de un gran horno de microondas. La primera cosecha de siete pimientos se recogió el 29 de octubre. Las fotos de la tripulación comiendo pimientos en el espacio se compartieron en las redes sociales.

La astronauta e ingeniera de vuelo de la NASA en la Expedición 65, Megan McArthur, usó los pimientos para agregar un sabor extra a la fajita de res, el tomate rehidratado y el taco de alcachofas. Después de la segunda cosecha de pimientos, se devolvieron 12 pimientos a la tierra, mientras que el resto fue comido por la tripulación como parte de su noche de tacos.

La tripulación estacionada en la ISS también compartió sus observaciones del crecimiento de las plantas y proporcionó información sobre la producción futura de plantas en microgravedad.

Matt Romeyn, investigador principal de PH-04 en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, dijo en un comunicado: “Las plantas crecieron prácticamente igual en la estación espacial y en tierra, pero hubo algunas diferencias. Por un lado, los pimientos se moverán por la estación espacial durante unas dos semanas. Creemos que esto se debe a un retraso en la germinación, posiblemente relacionado con problemas de fluidos en microgravedad. “

Romeyn también mencionó que los tallos de las flores o los tallos asociados con las flores y los frutos no eran curvos como en la tierra, sino que eran bastante rectos, lo que, en su opinión, es sin duda un efecto de la microgravedad.

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Nazario Ortega

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