Minnie Taylor: de las tierras agrícolas del condado a Chile, Inglaterra | Noticias, deportes, trabajos

MINNIE VIOLA TAYLOR

Minnie Viola Taylor era una chica de campo, pero a diferencia de la de las letras de Dottie West, Minnie no siguió siendo una chica de campo. Su viaje la llevó desde las granjas y campos del municipio de Cogan House hasta la costa de Chile, la costa de Inglaterra y gran parte de los Estados Unidos. Su vida estuvo llena de tragedias, impulsada por su pasión por aprender y enmarcada por un sentido del deber de servir a los demás.

El 29 de octubre de 1876, Ellis y Mary Ann Alexander Taylor le dieron la bienvenida a Minnie al mundo. Los Taylor vivían entre Liberty y Nauvoo en el condado de Tioga en ese momento. En tres años, la familia se mudó a Cogan House Township, compró una granja de 100 acres cerca del pueblo de Beech Grove y agregó un hijo al árbol genealógico. Más tarde, Minnie se inscribió en la escuela Beech Grove, a pocos pasos de su casa.

Quizás este fue el comienzo de la pasión de Minnie por aprender y la conciencia de sus posibilidades para una chica como ella. Mucho más tarde, como estudiante en el Seminario Dickinson (ahora Lycoming College), escribió un artículo para el periódico Dickinson Union titulado “Mujer adentro” sobre la importancia de la educación de la mujer. Eso significa traducido aproximadamente “condujo a una mujer”.

Apetito por la educación

La formación de ocho años de Minnie en Beech Grove School despertó su apetito por la educación. En 1891 fue dirigida a Muncy Normal School, donde completó un curso de verano y obtuvo un diploma de maestra temporal. Regresó a Cogan House Township y enseñó en Buckhorn Mountain School en 1892/93, Beech Grove School en 1896/97 y Summit School (también conocida como White Pine School) en 1899.

De 1893 a 1896, Minnie completó su formación en el Seminario Dickinson. Tenía solo 19 años.

Un joven del público debió haber escuchado con atención su discurso titulado “Reconoce tu oportunidad”, ya que la vida había dado un giro romántico para Minnie. Owen Baumgartner, con quien Minnie creció en Cogan House Township, la cortejó oficialmente. Su compromiso se selló cuando él le entregó una pequeña cinta dorada y ella le regaló un alfiler de nácar con filigrana de oro. “ESE” en el centro de la misma.

Pérdida trágica

La leyenda de la familia no ha escrito la razón por la que la joven pareja no se casó poco después de la graduación de Minnie. Una combinación de finanzas apretadas y responsabilidades familiares es la explicación más probable del retraso. En el otoño de 1900, Owen encontró la oportunidad de unirse a la operación de tala de RE Woods en Sandy Huff, Virginia Occidental. Es probable que a la edad de 25 años estuviera ansioso por acumular suficiente dinero para que él y Minnie pudieran casarse.

El 10 de enero de 1901, un tren cargado de grandes troncos aceleró por una peligrosa ladera de una montaña en Virginia Occidental. De repente descarriló y derramó su cargamento en un barranco. Owen y varios otros leñadores se sentaron en el compartimiento del motor. Owen fue arrojado debajo del tren y murió instantáneamente. A pesar de la distancia y las condiciones invernales, el cuerpo de Owen fue devuelto al municipio de Cogan House y enterrado en el cementerio Summit junto a la iglesia White Pine el 13 de enero. La tragedia cambió la vida de Minnie y cambió de dirección.

En 1902 se matriculó en la Universidad de Syracuse, donde se graduó cuatro años más tarde con una licenciatura. Luego tomó un trabajo en Santiago College for Girls en Chile, enseñando inglés y la Biblia a jóvenes chilenas. Allí permaneció cinco años y, según las anotaciones del diario, procesó su dolor. En el octavo aniversario de la muerte de Owen, escribió: “Subí hoy y me senté solo en las rocas durante mucho tiempo, pensando. Creo que finalmente puedo decir: ‘Gracias a Dios por algunos problemas’. No pensé que alguna vez podría llegar a esta distancia, pero gracias a Dios ha llegado el momento “.

Regreso de América del Sur

Después de regresar de América del Sur, trabajó para la YWCA Internacional, tomó cursos de verano de trabajo social en las universidades de Columbia, Syracuse y Bucknell, viajó y dio conferencias, cuidó a sus padres ancianos y organizó la educación superior para los hijos de su hermano. Según su sobrino, ella era una de las pocas mujeres que conducía su propio Ford Modelo T en ese momento.

Entre 1918 y 1930, el deseo de Minnie de llevar una vida útil fue evidente. Fue la primera secretaria ejecutiva de la Liga de Servicios Sociales con oficinas en el Ayuntamiento en Pine Street. Fue miembro de la Iglesia Metodista Unida de Pine Street y de la Unión de Mujeres por la Templanza Cristiana. También siguió siendo una leal graduada del Seminario de Dickinson, donde se desempeñó como decana de mujeres desde 1930-1933.

Después de la muerte de sus padres en 1934 y 1940, su salud se deterioró. Vendió su casa en High Street y se mudó a Canandaigua, Nueva York, donde la cuidaba la familia de su hermano. Hasta el final, estaba decidida a brindar a las mujeres oportunidades de aprendizaje. En su testamento, legó dinero al College Club of Williamsport y ordenó que se utilizara para la educación de las niñas del Cogan House Ward. El Fondo Dotado de Minnie V. Taylor AAUP todavía existe en Lycoming College.

Para señalar que parte de su corazón estaba reservada para Owen, Minnie usó su anillo por el resto de su vida. Murió el 17 de agosto de 1944, a los 67 años, en Rochester, Nueva York, y fue enterrada en el cementerio luterano de Salem (también conocido como Harts) en Liberty, condado de Tioga.

– Nancy Baumgartner es periodista independiente y autora del libro Cogan House Township – The 1900s. Su trabajo ha sido publicado en periódicos estatales y locales y revistas nacionales.

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Nazario Ortega

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