21 personas rescatadas varadas en teleféricos después de una noche helada

Los empleados del restaurante subieron al vagón del tranvía aéreo alrededor de las 9 p.m.en la víspera de Año Nuevo, sus turnos terminaron, su estado de ánimo era festivo, a pesar del fuerte viento y las fuertes nevadas. Amber Santos se paró junto a los botes de basura que habían llevado en el auto que apestaban a restos de comida. Diez 3, un restaurante en la cima de Sandia Peak cerca de Albuquerque.

Casi en casa, pensó mientras sentía que el sistema de tranvías comenzaba a moverse, llevando a la gente al restaurante a 10,300 pies sobre el nivel del mar.

Veinte personas se sentaron en un automóvil y una persona en otro (19 Diez 3 empleados y dos empleados del sistema de tranvía) que se dirigían a casa para celebrar el 2022.

Luego, los coches se detuvieron cerca de la segunda torre del tranvía.

Nada a las 10 p.m.

Todavía no hay movimiento a las 11 p.m.

“Algo está mal”, recordó la Sra. Santos a sus colegas.

Después de todo, la cuenta regresiva hasta 2022 para los varados se había convertido en una cuenta regresiva para su rescate.

Tardaría más de 12 horas.

A medida que las temperaturas se desplomaron a mediados de los 20, los pasajeros recurrieron a racionar gomitas Life Savers y seis botellas de agua mientras pasaban las primeras horas de 2022 esperando que llegaran los rescatistas.

Todos los pasajeros varados fueron rescatados el sábado por la tarde. Nadie resultó herido, dijeron las autoridades.

Spencer Moreland, un comandante de Búsqueda y Rescate de Nuevo México que proporcionó unos 30 voluntarios para ayudar con el rescate, recibió una llamada de la Policía Estatal de Nuevo México a las 3 a.m. Estuvo allí a las 4 a.m. y una hora más tarde, los rescatistas habían comenzado la caminata de más de cuatro horas a través del terreno empinado en una tormenta de nieve.

Los rescatistas tuvieron que llegar a una torre, subir al tranvía y construir un sistema de cuerdas para mantener a las personas a salvo, dijo. Desde allí caminaron con los pasajeros unos 100 metros hasta un lugar de aterrizaje, donde un helicóptero los arrastró uno tras otro.

Los rescatistas lucharon en condiciones peligrosas, dijo Larry Koren, el piloto que puso a los varados a salvo al aterrizar su helicóptero en una cresta estrecha.

Koren, quien también es sub-alguacil de la Oficina del Sheriff del Condado de Bernalillo, dijo que los miembros de la oficina del alguacil junto con otros funcionarios locales capacitados con el operador del tranvía para tal situación.

Tal rescate fue uno que consideraron pero nunca llevaron a cabo, dijo, y agregó: “Y nunca esperábamos que hubiera 21 personas en una tormenta de nieve”.

Michael Donovan, director gerente de Teleférico Sandia Peak, dijo que el viento y el hielo hicieron que una cuerda de emergencia se cruzara sobre otra, impidiendo que los tranvías llegaran a su destino.

Dijo que los rescatistas tuvieron suerte de ver una mejor visibilidad, lo que hizo posible un rescate en helicóptero. De lo contrario, los miembros de la tripulación varados podrían haber tenido que caminar con seguridad, una caminata para la que no estaban preparados.

“Algunos de los cocineros tenían Crocs”, dijo.

Al principio, quedar atrapado en un tranvía en la víspera de Año Nuevo fue una aventura divertida pero peligrosa, dijo Santos. Sus videos de Instagram muestran cómo ella y los demás gritan “¡Feliz año nuevo!” a la medianoche.

Pero luego la temperatura empezó a bajar. A las 12:57 p.m. hacía 35 grados. Los pasajeros trajeron mantas de emergencia guardadas en el automóvil y rompieron pretzels duros y gomas Life Savers de sus mochilas.

Crédito…Ámbar santos

“Todos están tranquilos”, dijo Santos, de 31 años, “Está oscuro. Se congela. Estamos literalmente congelados o temblando porque las pequeñas mantas de seguridad no almacenan calor “.

Ella agregó: “Uno solo piensa, ‘¿Debería morir así, en una pequeña caja con mis colegas?'”

El viento mecía el coche como un columpio. A las 3:49 a.m., estaban acurrucados juntos, en su mayoría en silencio pero aún apoyándolos, dijo Santos. Hacía veinticuatro grados y ella seguía temblando, sin poder dormir.

Trató de pensar en positivo: después de todo, el automóvil tenía un inodoro incorporado. Y al menos pudieron comunicarse con los trabajadores del sistema de tranvía a través de un altavoz en el automóvil. Los trabajadores les dijeron que la ayuda estaba en camino. Pero a las 4 a.m. ella creía que iba a morir, dijo.

“Te sentías desesperada”, dijo Santos. “Tienes frío. Estás triste. Solo quieres estar en casa con tus amigos en la víspera de Año Nuevo y hacer lo que hacen los demás”.

Cuando finalmente llegaron los rescatistas, inmediatamente tomó una manta y una botella de agua. Después de hacer rápel hasta el suelo, que fue “realmente muy emocionante”, se subió al helicóptero, fue examinada por el personal médico y luego se dirigió a su automóvil.

Abrió Instagram nuevamente y grabó un mensaje.

“Literalmente no tengo palabras para hoy”, dijo. “Literalmente no tengo palabras. Eso fue horrible.”

Nazario Ortega

"Pensador ávido. Friki de la comida. Adicto a los viajes. Explorador. Fanático de la cerveza. Emprendedor".

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