Una nueva especie de dinosaurio descubierta en Chile

DESCUBRIMIENTO – Este lunes 19 de abril, Chile presentó “Arackar Licanantay”, una especie de dinosaurio previamente desconocida que fue encontrada hace casi 30 años en el desierto de Atacama en el norte del país. Es el tercer dinosaurio descubierto en Chile.

Este espécimen es un tipo de titanosaurio que tiene una forma similar al “Diplodocus” y mide unos 6,3 metros de largo. Pertenece a la familia de los “saurópodos, herbívoros de cuello largo, cola larga, los extremos parecidos a pilares”, dijo David Rubilar, jefe de paleontología del Museo Nacional de Historia Natural de Chile, durante una conferencia de prensa.

Los restos fueron encontrados en la década de 1990 por el geólogo chileno Carlos Arévalo, quien encontró partes de un fémur, húmero, isquion y partes vertebrales del cuello y la espalda del animal.

Al introducir esta nueva especie, David Rubilar destacó que vivió en el área que hoy corresponde a la región de Copiapó, a unos 600 km al norte de Santiago, donde tienen entre 66 y 80 millones de años durante el último período Cretácico.

El científico explica que “en el Cretácico apareció un nuevo grupo de estos dinosaurios llamados titanosaurios. Este espécimen pertenecía a los titanosaurios, que eran herbívoros. Había pequeños, como en el caso de Arackar Licanantay, de más o menos entre seis y ocho metros de altura, pero también había dinosaurios enormes de más de 30 metros ”. El tamaño de los huesos encontrados lleva a los científicos a asumir que el espécimen de esta nueva especie encontrado es un “subadulto”.

Un hallazgo valioso para los científicos que estudian el período Cretácico

El especialista señaló que este tipo de dinosaurio se puede encontrar con mayor frecuencia al otro lado de los Andes, en Brasil o Argentina, por lo que el hallazgo en Chile es “muy valioso”.

David Rubilar estuvo entre las misiones que peinaron el desierto de Atacama, el más seco del mundo y con más de 3.000 metros de altura, entre 2006 y 2011 para buscar más muestras de huesos de arackar y encontraron los restos de otro dinosaurio que aún no pudieron clasificar.

Además de los restos, también se les dio información sobre la zona durante el Cretácico, donde había un lago y el clima era húmedo y muy caluroso, en torno a los 24 grados centígrados, similar al actual. La vegetación de la región, que hoy es prácticamente un páramo yermo de rocas y arena, se caracterizó por la ocurrencia de ciertas familias de plantas con flores como laureles y coníferas como araucarias y podocarpos, así como helechos.

“Antes de que estos dinosaurios se extinguieran hace 66 millones de años, la mayoría de los titanosaurios disminuyeron de tamaño, lo que fue acompañado de cambios ambientales”, explicó el investigador argentino Bernardo González, quien enfatizó la importancia de América del Sur para estas especies de titanosaurios, de las cuales se conocen alrededor de 80. al mundo y alrededor de 55 proceden del continente sudamericano.

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Rockie Steve

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