¿Aplazamiento de elecciones? Varios países ya han tenido que hacer esto debido a la pandemia: observadores

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La pandemia en Portugal no corre peligro de desacelerarse, el número de nuevas infecciones y muertes se encuentra en niveles preocupantes y el país está a punto de regresar a un estado de cautiverio más cercano. Este es el panorama actual de un país a pocos días de elegir (o reelegir) un nuevo presidente de la República. Estos son también los hechos que han planteado la duda de si sería más apropiado posponer el derecho al voto.

En el último año, varios países han tenido que lidiar con este problema y hay varios ejemplos en todo el mundo de expedientes electorales pospuestos debido a la pandemia. Estos son algunos de ellos:

Un referéndum sobre la posible redacción de una nueva constitución. De eso se trataba en Chile, un país sudamericano que vivía un período de grandes demandas sociales en las calles a principios de 2020, los chilenos querían una nueva constitución que reemplazara al Pinochet que se aprobó en los días de dictador Augusto.

A fines de 2019, el presidente chileno Sebastián Piñera finalmente anunció que habría un referéndum sobre una nueva constitución. El referéndum estaba programado para el 26 de abril, pero se pospuso para el 25 de octubre. El resultado fue claro: el 78,28% votó a favor de una nueva constitución. Pero la decisión tomó seis meses.

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Serbia también había programado elecciones parlamentarias para el 26 de abril y decidió posponerlas hasta el 21 de junio (ya que es el primer país europeo en celebrar elecciones después de la primera ola de la pandemia). Pero la situación ya era más compleja e incluso obligó a la Unión Europea a intervenir.

Algunas facciones de la oposición habían participado en las elecciones antes de la pandemia, argumentando que el partido de derecha Aleksandar Vuvic (el Partido Progresista Serbio) controla los medios de comunicación del país y esto está impidiendo elecciones libres y justas. Tras el aplazamiento, los críticos de Vuvic lo acusaron de utilizar el estado de emergencia para fortalecer su posición en la vida pública.

Algunos partidos políticos persistieron en su decisión de boicotear las elecciones incluso después de que la Unión Europea intentara que votaran. El Partido Progresista Serbio volvió a ganar las elecciones con el 60,65% de los votos.

Como Portugal, Polonia es un régimen semipresidencial. El 10 de mayo, los polacos deberían haber ido a las urnas para elegir al próximo presidente. Y hubo un resultado: 100% de abstención. El caso es que el gobierno polaco nunca canceló las elecciones, a pesar de que los colegios electorales estaban cerrados y ni siquiera había oportunidad de votar por un candidato. De ahí que se les llamara “las elecciones fantasmas”.

La base de esta decisión fue el hecho de que el candidato presidencial polaco Andrzek Duda (del partido Ley y Justicia, que también controla el Senado y la Cámara Baja de Polonia) quiso votar por carta, pero esto no se materializó. Además, durante la primera fase de la pandemia, Polonia nunca estuvo en un estado de emergencia que no permitiera posponer las elecciones.

El impasse solo se resolvió días antes de las elecciones cuando la Comisión Electoral polaca autorizó al Parlamento polaco a reprogramar las elecciones, y el 6 de agosto fue elegido (aunque el 10 de mayo nunca se canceló oficialmente). Andrzek Duda volvió a ganar, pero por un estrecho margen: solo 422.000 votos lo separaron de Rafał Trzaskowski, que terminó segundo.

El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, disolvió el parlamento a principios de marzo y los opositores lo acusaron de ceder el control legislativo a su partido. Rajapaksa ha programado las elecciones para el 25 de abril, pero las pospuso hasta el 20 de junio debido a la pandemia. Sin embargo, esto no era posible constitucionalmente: de acuerdo con la constitución de la isla, las nuevas elecciones deben programarse hasta tres meses después de que finalice la actividad parlamentaria.

Los partidos de oposición reaccionaron rápidamente y pidieron a la Corte Suprema de Sri Lanka que revocara la decisión de disolver el parlamento. La comisión electoral tuvo que intervenir y eligió a Gotabaya Rajapaksa, aunque las elecciones se pospusieron nuevamente para el 5 de agosto.

Al final, Mahinda Rajapaksa ganó las elecciones con un 59,09% y siguió siendo el primer ministro del país.

En Etiopía, las elecciones parlamentarias estaban previstas para el 29 de agosto. A fines de marzo, el primer ministro Abiy Ahmed lo pospuso debido a la crisis de la pandemia, pero sin fijar una fecha.

Varios partidos de la oposición acusaron al primer ministro de querer permanecer en el poder durante su mandato constitucional (que finalizó en septiembre), mientras que otros se comprometieron a trabajar con Abiy Ahmed. El aplazamiento de las elecciones, sin embargo, tuvo otro efecto: puso al gobierno federal en contra de algunos gobiernos regionales (Etiopía es un país federado) que querían cumplir con la fecha de las elecciones a toda costa.

La región de Tigray rechazó el aplazamiento de las elecciones y las nombró con un solo candidato (Debretsion Gebremichael) para septiembre, que ganó con el 98,2%. El gobierno federal rechazó el resultado de las elecciones. Y ese fue el preludio de una crisis que se profundizó y llegó al punto en noviembre donde el País que ha entrado en guerra civil, que solo terminó cuando el gobierno regional de Tigray fue asumido por el poder central.

Sin embargo, las elecciones aún no se han llevado a cabo y están programadas para el 5 de junio de 2021.

Nazario Ortega

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