Abogado: Campesinos de Nuevo México engañados con aumentos de salario mínimo

Los contratistas han estado en la agricultura durante décadas; Miedo a que las barreras culturales impidan demandar a los trabajadores, dice Carlos Marentes

El Paso, Texas (Informe de fronteras) – Nuevo México aumentará su salario mínimo por hora a $ 11.50 a partir de la próxima semana, un aumento de $ 1 para ayudar a las familias trabajadoras a llegar a fin de mes.

Los defensores temen, sin embargo, que los trabajadores agrícolas en la parte sur del estado sean excluidos debido a deficiencias inherentes en el pago. El problema es que los trabajadores agrícolas no son empleados por las fincas sino por contratistas, algunos de los cuales han jugado el sistema durante décadas, dijo Carlos Marentes, director ejecutivo del Centro de Trabajadores Agrícolas Fronterizos.

“Hay un tremendo robo de salarios en la agroindustria”, dijo. “Por ejemplo, los recolectores de chile obtienen de 75 a 95 centavos por balde, por lo que nunca producirán lo suficiente para alcanzar el salario mínimo. Bueno, la ley dice que si no tienes suficientes cosechas para cumplir con el salario mínimo, te tendrán que pagar la diferencia. Eso rara vez sucede”.

Recoger chiles, cebollas o lechugas es un trabajo agotador que requiere agacharse constantemente para arrancar las verduras de la planta, echarlas en un balde y moverlas lentamente por los surcos hasta llenarlas. Luego pasan a poner el producto en cajas grandes en un camión estacionado.

Un pizcador de chile tiene que llenar 15,3 baldes por hora para llegar a $11,50 a 75 centavos la hora; Ni siquiera los trabajadores agrícolas más calificados de la región pueden hacer eso, dijo Marentes.

“La forma en que los contratistas no pagan la tarifa por hora es que informen que has trabajado dos o tres horas. De esa manera, solo te pagan el reemplazo del balde ”, dijo, y agregó que pocos trabajadores agrícolas se quejan ante el Departamento de Trabajo por haber sido cortados del contratista a pesar de las represalias contra la ley.

Marentes dijo que había alertado a los trabajadores sobre la discrepancia pero encontró barreras culturales.

“Me dicen: ‘¿Cómo pude haber ido hasta Deming, Nuevo México, para trabajar dos horas?’ Pero luego me dicen que está bien porque no pudieron hacer el dinero en Juárez”, dijo.

Nuevo México planea aumentar el salario mínimo a $12 la hora para 2023. El salario mínimo estatal se mantiene en $7.25 la hora. Las camareras y otros empleados que reciben propinas están exentos de este aumento. Los empleados que reciben propinas reciben $ 2.88 por hora.

Se requiere que los empleadores publiquen el cartel resumido de la Ley de Salario Mínimo de Nuevo México en un área fácilmente visible para todos los trabajadores.

Nazario Ortega

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