La tripulación de la NASA disfruta de una noche de tacos después de una cosecha récord de pimientos en el espacio

La NASA completó su experimento de planta en la Estación Espacial Internacional el miércoles, 137 días después de que comenzara en gravedad cero. El proyecto Plant Habitat-04 (PH-04) concluyó con la cosecha y el muestreo de algunos de los 26 chiles cultivados en cuatro plantas en el Advanced Plant Habitat (APH) del laboratorio perimetral junto con otros miembros de la Expedición 66, el ingeniero de vuelo Mark Vande Hei. se convirtió en tripulación. En un comunicado de prensa, la agencia espacial estadounidense mencionó que PH-04 rompió el récord de alimentar a la mayor cantidad de astronautas con una planta cultivada en el espacio.

Fue en junio de este año cuando una nave científica fue lanzada a la estación espacial con 48 semillas de pimiento desinfectadas. El miembro de la tripulación de la Expedición 65 y astronauta de la NASA Shane Kimbrough había regado las semillas el 12 de julio, marcando el inicio del experimento PH-04. Los astronautas realizaron varias tareas en el transcurso del experimento, incluido trabajo práctico como quitar cuatro de las plantas germinadas para darle a cada planta suficiente espacio para crecer.

Las plantas crecieron en un área total del tamaño de un horno de microondas grande. La primera cosecha de siete pimientos se cosechó el 29 de octubre. Las imágenes de la tripulación comiendo pimientos en el espacio se compartieron en las redes sociales.

La astronauta de la NASA e ingeniera de vuelo de la Expedición 65, Megan McArthur, usó los pimientos para agregar ese sabor picante extra al taco, hecho con fajita de res, tomates rehidratados y alcachofas. Después de la segunda cosecha de pimientos, se enviaron 12 pimientos a la Tierra, mientras que el resto se los comió el equipo como parte de su noche de tacos.

La tripulación basada en la ISS también compartió sus observaciones sobre el crecimiento de las plantas y proporcionó información sobre la futura producción de plantas en microgravedad.

Matt Romeyn, investigador principal de PH-04 en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, dijo en un comunicado: “Las plantas crecieron en su mayoría de manera similar en la estación espacial y en el suelo, pero hubo algunas diferencias. Por un lado, los pimientos de la estación espacial tienen un retraso de unas dos semanas. Creemos que esto se debe a un retraso en la germinación, probablemente relacionado con problemas de fluidos en microgravedad”.

Romeyn también mencionó que los tallos o tallos unidos a las flores y frutos no estaban curvados en absoluto como se ve en la Tierra, sino completamente rectos, lo que él cree que es definitivamente un efecto de microgravedad.

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Nazario Ortega

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