Michael Parks, reportero que llegó a dirigir Los Angeles Times, muere a los 78 años

Michael Parks, un corresponsal extranjero ganador del premio Pulitzer para Los Angeles Times que más tarde se convirtió en editor en jefe del periódico, uno de los diarios más importantes de Estados Unidos, murió el 8 de enero en un hospital de Pasadena, California. Tenía 78 años.

La causa fue un infarto e insuficiencia renal, dijo su hijo Christopher.

El Sr. Parks informó de todo el mundo desde 1970 hasta 1995, primero para The Baltimore Sun y luego para The Los Angeles Times. Durante su tiempo en el extranjero, hizo una crónica de algunos de los eventos geopolíticos más importantes de la historia moderna, incluida la guerra en Vietnam, el colapso de la Unión Soviética y la disolución del apartheid en Sudáfrica.

A fines de 1986, mientras estaba en Johannesburgo para The Times, el gobierno de la minoría blanca anunció que lo deportaría después de dos años de documentar las brutales políticas de segregación del apartheid. A medida que el país avanzaba violentamente hacia un cambio histórico, el Sr. Parks se convirtió en el quinto corresponsal de ese año en recibir una orden de deportación.

Los tiempos decidió apelar; La historia de la rebelión de la mayoría negra contra el gobierno blanco era demasiado importante para no ser cubierta. A principios de 1987, el Sr. Parks y los editores de Los Ángeles se reunieron con tres ministros del gobierno en Ciudad del Cabo para defender su caso.

Los ministros sacaron cajas de 242 artículos escritos por el Sr. Parks en 1986. Cada uno fue anotado, y cualquier insulto al régimen blanco debidamente anotado. No hay duda, dijeron los ministros, de que el Sr. Parks presenta a Sudáfrica de forma negativa.

Y, sin embargo, los ministros no pudieron encontrar un solo error en ninguno de los 242 despachos. En un movimiento inusual, levantaron la orden de deportación y permitieron que Parks se quedara.

Su meticuloso reportaje fue nuevamente reconocido unos meses después con el Premio Pulitzer de Reportajes Internacionales de 1987 por lo que el Comité Pulitzer llamó su “reportaje equilibrado y completo de Sudáfrica”.

“Era un estudioso de las luchas de liberación”, dijo Scott Kraft, quien sucedió a Parks como jefe de la oficina del Times en Johannesburgo, en una entrevista telefónica.

El Sr. Kraft, ahora editor en jefe del Times, dijo que cuando el erudito Sr. Parks le presentó a sus fuentes, pudo ver que muchas de ellas, en particular los líderes exiliados del Congreso Nacional Africano, estaban interesados ​​en la filosofía política y estrategia discutida con él.

“Había estado en otras capitales del mundo con conflictos civiles, y realmente entendió los fundamentos filosóficos de los movimientos de liberación”, dijo el Sr. Kraft.

Y una cosa más: “Nunca se vistió como un corresponsal de capa y espada”, agregó el Sr. Kraft. “Siempre vestía pantalones de color caqui y un blazer azul para que nadie pudiera confundirlo con un competidor”.

Michael Christopher Parks nació en Detroit el 17 de noviembre de 1943, el mayor de los siete hijos de Robert J. y Mary Rosalind (Smith) Parks. Su padre era maestro de escuela pública de Detroit y su madre era ama de casa.

Michael fue a la Universidad de Windsor en Ontario, Canadá, donde estudió Clásicas y Literatura Inglesa, graduándose en 1965. El año antes de graduarse, se casó con Linda Katherine Durocher, una compañera de clase que se convirtió en bibliotecaria. Ella lo sobrevive.

Además de su hijo Christopher, también le sobrevive otro hijo, Matthew; dos hermanos, Thomas y James; dos hermanas, Mary Elizabeth Parks y Mary Constance Parks; y cuatro nietos. Una hija, Danielle Parks, murió de leucemia en 2007.

Después de la universidad, el Sr. Parks se convirtió en reportero de The Detroit News y luego trabajó brevemente para Time-Life News Service en Nueva York. Ayudó a fundar The Suffolk Sun, un periódico en el East End de Long Island, en 1966 y después de dos años consiguió un trabajo en The Baltimore Sun como reportero del gobierno en Annapolis, Maryland.

Su primera asignación en el extranjero llegó en 1970 cuando The Sun lo envió a Saigón para cubrir la última pelea estadounidense en Vietnam.

Luego se desempeñó como jefe de la oficina de Moscú; corresponsal en Medio Oriente con sede en El Cairo; y gerente de la oficina de Hong Kong. En 1979 abrió la oficina de The Sun en Beijing. Fue uno de los primeros reporteros estadounidenses estacionados allí después de que China y Estados Unidos establecieran relaciones diplomáticas.

Los Angeles Times lo contrató de The Sun en 1980 y lo mantuvo como jefe de la oficina de Beijing. Desde allí fue director de oficina en Johannesburgo, Moscú y Jerusalén. En 1995, se mudó a Los Ángeles para convertirse en asistente de editor extranjero y supervisar a los 27 corresponsales extranjeros del periódico.

Después de un año, el Sr. Parks fue ascendido a editor en jefe; En 1997, a la edad de 53 años, fue nombrado editor principal, supervisando un personal editorial de 1350 y un presupuesto anual de $120 millones.

Durante su mandato, el periódico aumentó su circulación, amplió sus áreas de cobertura, ganó cuatro premios Pulitzer y comenzó a diversificar su plantilla.

“Él mismo fue un gran corresponsal extranjero”, dijo en un correo electrónico Dean Baquet, editor en jefe del New York Times y ex editor de Los Angeles Times. “Y como editor, mantuvo el papel de Los Angeles Times como una voz importante en los informes internacionales”.

Pero fue una época turbulenta. La familia Chandler, propietaria del periódico durante un siglo, lo puso a la venta.

Además, uno de los mayores escándalos en la historia del periódico estalló cuando The Times dedicó todo el número del 10 de octubre de 1999 de su revista dominical a la inauguración del Staples Center. En un trato implícito de participación en las ganancias, el periódico había compartido los ingresos publicitarios de la revista con el centro sobre el que informaba, un evidente conflicto de intereses que socavó la integridad del periódico e indignó al personal.

La editora, Kathryn Downing, tomó la culpa. El Sr. Parks dijo que solo sabía sobre el acuerdo de participación en las ganancias después del hecho. Pero la debacle ocurrió bajo su vigilancia, y algunos lo criticaron por no tomar medidas después de enterarse del acuerdo, como publicar un artículo para compartirlo con los lectores. en uno largo informe de investigacion por The Times sobre el asunto, publicado el 20 de diciembre de 1999, Parks dijo que había “fracasado” en su trabajo como guardián y expresó su “profundo pesar”.

The Tribune Company compró The Times en 2000 y formó su propio equipo, incluido un nuevo editor, John Carroll.

El Sr. Parks luego comenzó una segunda carrera de dos décadas en la Escuela Annenberg de Comunicación y Periodismo de la Universidad del Sur de California. Enseñó y se desempeñó dos veces como director de la escuela de periodismo, expandiendo sus programas de informes internacionales y enfocándose en desarrollar experiencia en informes sobre comunidades diversas. En 2020 se retiró de Annenberg.

Nazario Ortega

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