Pausa en el juicio de Zimbabue a un reportero independiente de The Times

Un juicio en Zimbabue contra un reportero independiente que trabaja para el New York Times, un caso visto como una prueba de fuego de la libertad de prensa en el país sudafricano, fue aplazado después de tres días el viernes. Testimonio de un testigo clave para el Estado que no pudo aportar los documentos que están en el fondo del caso.

El reportero, Jeffrey Moyo, 37, ha sido acusado de falsificar documentos de acreditación para dos periodistas del Times, Christina Goldbaum y João Silva, que volaron desde Sudáfrica a la ciudad suroccidental de Bulawayo en Zimbabue en mayo pasado para un viaje informativo.

Fueron expulsados ​​a los pocos días. Moyo fue arrestado unas semanas después y acusado de hasta 10 años de prisión, una multa o ambas cosas. Se ha declarado inocente.

El juicio en Bulawayo, que comenzó el miércoles y originalmente estaba programado para durar cuatro días, se reanudará el 14 de febrero. Los abogados del Sr. Moyo atribuyeron el aplazamiento a las demoras procesales al principio del juicio, los conflictos de programación y el tiempo esperado prolongado para el testimonio y el contrainterrogatorio.

Los abogados defensores dijeron que Moyo no hizo nada malo y siguió los procedimientos adecuados para obtener los documentos de acreditación. Han argumentado que las autoridades de Zimbabue no tienen pruebas de que los documentos fueran falsificados y afirman que el gobierno tenía motivos ocultos para deportar a la Sra. Goldbaum y al Sr. Silva.

Los fiscales admitieron en los documentos judiciales cuando se le concedió la libertad bajo fianza a Moyo en junio pasado que su caso estaba en un “terreno inestable”.

Otras debilidades en su caso surgieron al principio del juicio cuando los fiscales no pudieron presentar los originales de los documentos que afirmaban que eran falsificados, solo fotografías. Incluían una imagen de una foto en un teléfono celular tomada con un teléfono celular perteneciente al primer testigo del estado, Bothwell Nkopilo, un oficial de cumplimiento de inmigración.

También surgieron preguntas a partir del testimonio y el contrainterrogatorio de Nkopilo, quien dijo que visitó a Goldbaum y Silva en su hotel el 8 de mayo después de recibir lo que llamó un aviso anónimo de que estaban involucrados en actividades cuestionables. Ambos fueron luego expulsados.

Pero Nkopilo no informó a la policía ni a la Comisión de Medios de Zimbabue, la agencia responsable de los documentos de acreditación. Las autoridades de inmigración no confiscaron los documentos en cuestión.

Cuando se le preguntó si podía proporcionar imágenes de documentos al teléfono celular, Nkopilo dijo que ya no lo tiene. Cuando se le preguntó si podía proporcionar un diario para que las autoridades de inmigración mantuvieran sobre los eventos del 8 de mayo, Nkopilo dijo que se lo robaron de su automóvil.

Durante el contrainterrogatorio de los abogados defensores de Moyo, Doug Coltart y Beatrice Mtetwa, el Sr. Nkopilo afirmó que tenía problemas de audición y que no podía entender algunas de las preguntas, lo que provocó una reprimenda del juez Mark Nzira, un juez principal que escucha el caso. quien dijo: “Sé que puedes oír”.

El testimonio de Nkopilo pareció haber ayudado a enfatizar lo que la defensa calificó como una falla importante en el caso del estado: la acusación de que los documentos de acreditación habían sido falsificados.

“La teoría presentada al testigo”, dijo Coltart, “fue que la verdadera razón por la que deportaron a los dos extranjeros no es porque tuvieran tarjetas de acreditación falsas, sino precisamente porque les impiden hacerlo”. como periodistas y reporteros”.

Coltart dijo que si las autoridades de Zimbabue realmente creyeran que las tarjetas de acreditación eran falsas, “sin duda habrían confiscado esas tarjetas como prueba de la comisión de un delito”.

El Sr. Moyo fue acusado originalmente junto con un coacusado, Thabang Manhika, un funcionario de la Comisión de Medios de Zimbabue. El Sr. Manhika entregó los documentos al Sr. Moyo, quien luego los puso a disposición de la Sra. Goldbaum y el Sr. Silva.

Los cargos se separaron el martes y Manhika enfrentará su propio juicio a finales de este mes.

The Times y el Comité para la Protección de los Periodistas han criticado el enjuiciamiento de Moyo como un mensaje escalofriante del gobierno del presidente Emmerson Mnangagwa sobre la capacidad de los periodistas para hacer su trabajo.

Moyo recibió más apoyo esta semana del Foro Nacional de Editores de Sudáfrica, que previamente había expresado su inocencia.

“Lo apoyamos y creemos que al final la libertad de prensa lo superaría”, dijo el director ejecutivo del grupo, Reggy Moalusi. “Reiteramos que Moyo es un periodista legítimo y sus credenciales son impecables. Las autoridades de Zimbabue deben defender y respetar su derecho a ejercer como periodista”.

Nazario Ortega

"Pensador ávido. Friki de la comida. Adicto a los viajes. Explorador. Fanático de la cerveza. Emprendedor".

Agregar un comentario

Su dirección de correo no se hará público.