Astrónomos buscan ‘energía oscura’ en el desierto de Atacama en Chile

En el árido desierto de Atacama de Chile, los observadores de estrellas escanean los cielos nocturnos despejados para descubrir la existencia de vida en otros planetas y estudiar la llamada “energía oscura”, una misteriosa fuerza cósmica que se cree que impulsa la expansión acelerada del universo. En el corazón de la carrera para ver mundos distantes se encuentra el Telescopio Gigante de Magallanes (GMT), un complejo de $1.800 millones que se está construyendo en el Observatorio Las Campanas y que tendrá 10 veces la resolución del Telescopio Espacial Hubble.

El telescopio, que se espera que esté operativo a finales de la década, competirá con el Telescopio Extremadamente Grande del Observatorio Europeo Austral, ubicado más al norte en el mismo desierto, y el Telescopio de Treinta Metros (TMT) que se está construyendo en Hawái.

“Esta nueva generación de telescopios gigantes tiene como objetivo precisamente descubrir vida en otros planetas y señalar el origen de la energía oscura”, dijo Leopoldo Infante, director del Observatorio Las Campanas.

“Es una carrera entre estos tres grupos para ver quién lo hace primero y quién hace el primer descubrimiento”.

Infante dijo que el nuevo telescopio gigante podría detectar moléculas orgánicas en la atmósfera de planetas distantes.

“Esa es la expectativa”, dijo. “Y quien descubra vida en otro planeta ganará el Premio Nobel, se lo aseguro”.

El otro premio es la exploración de la energía oscura, separada de la igualmente enigmática materia oscura, que se cree que es una propiedad del espacio exterior, que impulsa la expansión acelerada del universo. Constituye una gran parte del universo, pero sigue siendo en gran medida un misterio sin resolver.

“Hay una energía que está provocando la expansión del universo, pero también está acelerando esa expansión”, dijo Infante, y agregó que los científicos sabían que esta energía debía existir aunque no entendieran su origen.

“Entonces, este telescopio está diseñado para poder estudiar exactamente lo que se llama la energía oscura del universo, para comprender físicamente qué es esa energía y de dónde proviene”.

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Nazario Ortega

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