Casanova ansioso por hacer tratos en Capitol Hill | La prensa de Riverdale

Por ETHAN STARK-MILLER

Para Manuel Casanova, el ataque al Capitolio estadounidense el año pasado por parte de una turba de simpatizantes del entonces presidente Donald Trump demostró cuán dividido está realmente el país.

De hecho, sirvió como un llamado a la acción para que él mismo se postulara para el cargo.

“Creo que es hora de que cambiemos el tono, que cambiemos la forma en que nos conectamos entre nosotros. Que comenzamos a escuchar más a la gente”, dijo Casanova. “Y que no le digamos a la gente que ‘porque no estamos de acuerdo contigo, no voy a prestar atención a tus preocupaciones o necesidades’”.

Casanova, un empresario y operador político con sede en New Rochelle, dice que ve el paquete de infraestructura bipartidista que el presidente Joe Biden promulgó como ley en noviembre pasado como el ejemplo perfecto de los acuerdos que quiere ver más en el Capitolio. Y parte de la razón por la que Casanova se postula contra el representante estadounidense Jamaal Bowman en las primarias demócratas de junio es porque Bowman votó en contra de ese mismo paquete de infraestructura.

Bowman emitió su voto junto con el resto de “The Squad”, un grupo de demócratas de tendencia izquierdista que incluye representantes de EE. UU. Alexandria Ocasio-Cortez, Ilhan Omar, Rashida Tlaib, Ayanna Pressley y Cori Bush. Según Bowman, los seis legisladores sintieron que no podían apoyar el proyecto de ley porque se llevó al pleno de la Cámara sin la ley Build Back Better, mucho más amplia. El grupo había dejado en claro durante varios meses que querían que el proyecto de ley de infraestructura y la Ley Build Back Better se votaran al mismo tiempo, o de lo contrario no apoyarían el primero.

Casanova dice que el voto de Bowman en contra del acuerdo de infraestructura es indicativo de la forma en que gobierna en general, anteponiendo la ideología política a la obtención de resultados. Y él haría lo contrario.

“Creo que soy alguien que opera de una manera completamente diferente a él”, dijo Casanova. “Soy alguien que va a trabajar para unir a la gente, no para dividirla. Soy alguien que habría votado por el acuerdo de infraestructura”.

Es por eso que, dice Casanova, trabajar para hacer tratos con los representantes, no solo en su propio partido, sino también al otro lado del pasillo, es un principio central de su campaña.

“Para mí, el bipartidismo no es un mito”, dijo. “No siempre vas a poder hacerlo. Y los republicanos no han estado trabajando con nosotros de manera seria en muchas áreas diferentes. Y así, es un reto. Pero ese es el trabajo. El trabajo es ir y hablar con todos los demás representantes de todo el país”.

La importancia de trabajar con aquellos que no están de acuerdo con usted se le inculcó a Casanova a una edad temprana, creciendo en Chile.

Era la década de 1970 y el gobierno socialista elegido democráticamente de Chile fue derrocado en un golpe respaldado por Estados Unidos. Fue reemplazada por una dictadura militar que finalmente ocupó el poder hasta 1990.

“Entonces, entiendo lo que significa cuando las personas dejan de hablarse”, dijo Casanova. “Tenía 3 años cuando eso sucedió. Y yo (tuve) que vivir a partir de entonces (con) las consecuencias de que las personas no se hablaran entre sí. Y puede volverse muy peligroso”.

Casanova llegó por primera vez a los Estados Unidos como estudiante de intercambio a finales de los 80. Vivió con una familia en el norte del estado durante unas seis semanas, una experiencia que lo inspiró a emigrar aquí una década después.

Saltó a la política por primera vez en 2006, trabajando como organizador de campo para Robert Rodríguez, un candidato demócrata al Congreso en California. Luego, Casanova trabajó en la campaña de Barack Obama de 2008 como voluntario de protección de votantes durante las primarias de Carolina del Sur y en las elecciones generales de Florida.

Al vivir en el Upper West Side, Casanova también trabajó en varias campañas del concejo municipal, como la de Athena Moore, quien se postuló para un puesto en el centro de Harlem que actualmente ocupa la concejal Kristin Richardson Jordan. También trabajó para el representante estadounidense Sean Patrick Maloney como organizador de campo en la campaña demócrata de Hudson River Valley de 2014.

Además de todo eso, fue miembro de la Junta Comunitaria 7 de Manhattan y sirvió en el Consejo de Educación Comunitaria 3.

“Trabajé, básicamente, en unas 12 carreras”, dijo Casanova. “Además de eso, también he ayudado a otras personas que conozco, especialmente a nivel local, a ser elegidos para la junta escolar. Y también, amigos que se postulaban para el Congreso en otras partes del país”.

Además de la política, Casanova dice que también ha tenido una próspera carrera en el sector privado. Después de obtener su maestría en administración de empresas en 2000, Casanova trabajó principalmente con aerolíneas, supervisando la gestión de las relaciones con los clientes y socios corporativos de las empresas, incluidas algunas grandes instituciones financieras.

“Estoy acostumbrado a negociar paquetes”, dijo. “Negociar con personas de diferentes países que tienen diferentes antecedentes, tienen diferentes formas de hacer las cosas y (yo) tuve éxito”.

Los representantes demócratas en el Congreso probablemente podrían haber usado las habilidades de negociación de Casanova mientras preparaban Build Back Better, dijo, que por el momento ha sido archivado en el Senado de los EE. UU. En opinión de Casanova, el hecho de que los demócratas de la Cámara de Representantes comenzaran con un proyecto de ley valorado en 6 billones de dólares que se redujera a 2 billones de dólares demuestra que prometían demasiado o simplemente no negociaban bien.

“Cualquier opción no es buena”, dijo Casanova. “Y conmigo tampoco pasará. No digo que siempre seré perfecto, soy un ser humano. Cometeré errores. Pero nunca cometeré el error de comenzar con $ 6 billones y terminar con $ 1.7 billones”.

Debido a que Nueva York, como casi todos los demás estados, actualmente se está redistribuyendo, no está claro cómo se verá finalmente el distrito de Bowman para junio. Un cambio en la demografía del distrito podría tener implicaciones dramáticas para el resultado de la carrera. Y es muy posible que Casanova termine compitiendo contra un oponente completamente diferente, según el distrito en el que termine New Rochelle.

No importa contra quién se enfrente en última instancia, lo que más le preocupa a Casanova es asegurarse de que el gobierno funcione.

“Particularmente después de los cuatro años de Donald Trump, tenemos que ser el partido que cumple”, dijo. “El partido que hace que el gobierno funcione, el partido que escucha todas las opiniones diferentes y es capaz de crear esa amplia coalición en el Congreso y va a hacer las cosas”.

Nazario Ortega

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