La NASA está financiando un telescopio en Sudáfrica para detectar asteroides que podrían acabar con una ciudad

Educación superior, ciencia e innovación Blade Nzimande ha anunciado el lanzamiento del nuevo telescopio del sistema de alerta de asteroides ATLAS en Sudáfrica.

El sistema, operado por el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái y financiado por la Agencia Espacial de América del Norte (NASA), actualmente tiene dos telescopios en Hawái que cubren el hemisferio norte.

Ahora, se han construido telescopios en el Observatorio El Sauce en Chile y la Estación de Observación Sutherland en Sudáfrica para escanear desde el Hemisferio Sur.

Las dos ubicaciones fueron seleccionadas por su acceso a la parte sur del cielo, así como por sus zonas horarias, que permiten la observación nocturna cuando es de día en Hawái. Los cuatro telescopios son capaces de escanear todo el cielo oscuro cada 24 horas en busca de objetos que puedan chocar con la Tierra.

“La construcción de los dos telescopios ATLAS adicionales, en Sudáfrica y Chile, ya está completa. Ya han comenzado a operar, y el telescopio sudafricano, ATLAS-Sutherland, ya ha descubierto su primer objeto cercano a la Tierra”, dijo Nzimande.

John Tonry, investigador principal de ATLAS y profesor del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái, dice que “un asteroide que golpea la Tierra puede venir en cualquier momento desde cualquier dirección, por lo que es bueno saber que ATLAS ahora está inspeccionando todo el cielo, todo el tiempo’.

“El sistema ATLAS está especialmente diseñado para detectar objetos que se acercan mucho a la Tierra, más cerca que la distancia a la Luna, unos 240.000 km o 150.000 millas”, dijo.

El sistema puede proporcionar un aviso de un día para un asteroide de 10 metros de diámetro, que sería capaz de destruir el nivel de la ciudad, y un aviso de hasta tres semanas para un asteroide de 100 metros de diámetro, que podría tener 10 veces el poder destructivo del reciente erupción del volcán Hunga Tonga si golpeara la Tierra.


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Merlín Samora

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