Amanda Woodcroft de Waterloo está ayudando a Canadá a asegurar un lugar en el Campeonato Mundial de Hockey sobre Césped

Amanda Woodcroft ha marcado muchos goles durante su extraordinaria carrera en el hockey sobre césped, ninguno más importante que el anterior.

La nativa de Waterloo ayudó a Canadá a ganar un lugar en el Campeonato Mundial Femenino FIH de este año al ganar el único lugar en la victoria 1-0 del fin de semana pasado sobre Estados Unidos en el partido por la medalla de bronce de la Copa Panamericana en Santiago, Chile.

La importancia del gol que anotó Woodcroft en su partido internacional número 133 es inmensa. No solo ha desatado una sequía de 28 años en la Copa del Mundo para Canadá, sino que ha aliviado el dolor de un doloroso tiroteo contra Irlanda hace tres años que impidió que Woodcroft y sus compañeros de equipo asistieran a los Juegos Olímpicos de Tokio.

El jubiloso equipo de Canadá regresó a casa el martes por la noche y Woodcroft todavía estaba en una ola de emoción el miércoles.

“Fue muy emocionante el sábado y fue un momento muy orgulloso para todos nosotros que estoy seguro de que aún no ha llegado. Veintiocho años es mucho tiempo y serán un par de meses emocionantes para prepararse para julio”, dijo Woodcroft, de 28 años, que tenía nueve meses cuando Canadá terminó décimo en la Copa del Mundo de 1994 y la Copa de Irlanda.

“Siempre es difícil clasificarse para los eventos y nos hemos acercado a algunas cosas en los últimos años, así que creo que eso demuestra nuestra determinación como equipo y como país para seguir mejorando”.

Y sí, asegurar el lugar en la Copa del Mundo sobre Estados Unidos lo hizo mucho más dulce.

“Siempre es mejor vencer a Estados Unidos”, dijo Woodcroft, riendo. “Es como ser joven y ver hockey, EE. UU. vs. Canadá, es el mismo sentimiento”.

Además de Woodcroft de Chile, compitieron otros tres jugadores de la zona de Waterloo. Brienne Stairs de Kitchener continuó su exitosa carrera al jugar su partido número 181 con el equipo senior el sábado; Jordyn Faiczak de Waterloo obtuvo su 29° cap y Ridgeway, anteriormente Madison Thompson de Waterloo, jugó por su octava.

Los cuatro jugaron hockey sobre césped en las escuelas secundarias del área: Woodcroft en Sir John A. Macdonald, Stairs en Forest Heights, Faiczak en Bluevale y Thompson en Resurrection, y todos menos Stairs ganaron campeonatos de All Ontario (OFSAA). Woodcroft ha tocado en la Universidad de Toronto, Stairs en la Universidad de Guelph, Faiczak en la Universidad de Columbia Británica y Thompson en la Universidad Estatal de Kent en Ohio.

“Están haciendo un muy buen trabajo en el hockey sobre césped tanto en las juntas públicas como en las católicas”, dijo Woodcroft. “A partir de ahí, hay más oportunidades de desarrollo en el área de KW y fuera del área de KW”.

El Campeonato Mundial FIH 2022 se llevará a cabo en España y los Países Bajos del 1 al 7 de julio, un torneo de 16 naciones que contará con Canadá, Argentina y Chile del Campeonato Panamericano. El evento mundial se ha organizado 15 veces desde 1974 y Holanda, el mejor equipo del mundo, ha ganado ocho veces, incluido el torneo de 2018 en Londres.

Canadá, que ocupa el puesto número 15 en el mundo, ha ganado dos medallas en la Copa del Mundo: plata en Malasia en 1983 y bronce en Holanda en 1986.

El sorteo de la Copa del Mundo se dará a conocer el 17 de febrero, dijo Woodcroft, quien pasará las próximas semanas en la nueva casa de su familia en Port Sydney antes de viajar a Vancouver en marzo para comenzar los preparativos para la Copa del Mundo.

“Seguramente será una competencia muy dura, pero realmente no he pensado en cuál será nuestro objetivo”, dijo Woodcroft.

“Estoy seguro de que comenzaremos a hacerlo en los próximos meses, pero sabemos que será difícil”.

La Copa del Mundo podría ser la última aparición internacional de Woodcroft, independientemente del resultado. La pandemia le permitió probar la profesión que eligió durante el encierro: enseñar durante un año en la escuela pública Janet Metcalfe en Kitchener, y la experiencia fue algo que disfrutó.

“Estoy deseando volver a eso”, dijo.

Desde su debut senior en 2011, Woodcroft ha ayudado a Canadá a obtener el tercer lugar en la Copa Panamericana de 2013 y los Juegos Panamericanos de 2015, y el segundo lugar en los Juegos Panamericanos de 2019. También formó parte del equipo de Canadá que ganó el oro en el Campeonato Panamericano Indoor 2014.

Visitación Olvera

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