Los migrantes permanecieron en el limbo después del cambio de política para ayudar a los ocupados guardias fronterizos

WASHINGTON – Una pareja haitiana y su hijo pequeño se encontraban entre los miles de inmigrantes indocumentados a quienes las autoridades estadounidenses permitieron ingresar a través de la frontera suroeste el verano pasado, como parte de un aumento récord en los cruces fronterizos no autorizados durante el año pasado.

Desde la primavera pasada, los funcionarios de inmigración han estado tan abrumados que han admitido a decenas de miles de inmigrantes y, al mismo tiempo, les han emitido un nuevo documento que no incluye las fechas típicas de las audiencias ni los números de identificación reconocidos en el sistema judicial de inmigración. El cambio aceleró el proceso de su liberación en el país, pero también hizo mucho más difícil que los recién llegados buscaran asilo y que el gobierno los procesara.

Meses después, el gobierno no pudo completar el procesamiento iniciado en la frontera, lo que demuestra cuán mal preparado estaba el sistema para el aumento y creó un atolladero práctico y político para la administración Biden.

El presidente Biden, como candidato, se comprometió a arreglar el sistema de inmigración defectuoso del país, un mantra de campaña que resonó entre muchos votantes después de las duras políticas del presidente Donald J. Trump. Pero durante el primer año en el cargo de Biden, la respuesta de su administración al aumento de la migración consistió en gran medida en respuestas relacionadas con la crisis, incluido el procedimiento de inmigración más rápido.

Los migrantes fueron atrapados cruzando ilegalmente la frontera suroeste más de dos millones de veces entre diciembre de 2020 y diciembre de 2021, el número más alto desde al menos 1960. Provenían no solo de América Central y el Caribe sino de todo el mundo, muchos huyendo de la persecución y las dificultades económicas. con la expectativa de que el Sr. Biden fuera más acogedor que el Sr. Trump.

Aunque los migrantes fueron deportados en poco más de la mitad de los casos, más de 400.000 de ellos fueron liberados en el país por diversas razones durante el primer año de Biden en el cargo.

De ellos, más de 94.000 fueron liberados a través del proceso acelerado, una versión simplificada de una práctica de larga data que los críticos llaman “atrapar y liberar”, según la cual los arrestados en la frontera son liberados de la custodia en espera de su juicio en la corte de inmigración.

Estos inmigrantes recibieron instrucciones de registrarse con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas dentro de los 60 días para completar el proceso iniciado por los funcionarios fronterizos. Pero en algunas partes del país, las oficinas locales de ICE se vieron abrumadas y no pudieron darles citas. La familia haitiana y otros recién llegados han intentado durante meses comunicarse con ICE e iniciar sus casos judiciales.

“Fue una solución rápida: ‘Ocúpate de eso más tarde'”, dijo Evangeline Chan, abogada de inmigración en Nueva York. “Pero no pudieron”.

Los activistas de derechos humanos dicen que el cambio ha dificultado el paso de los solicitantes de asilo mientras esperan ser reconocidos oficialmente en el sistema de inmigración. Mientras tanto, los republicanos han arremetido contra la administración Biden por permitir que inmigrantes indocumentados ingresen al país con aún menos formas de vigilarlos.

“Aquellos que cruzan nuestra frontera ilegalmente deben ser arrestados y deportados, no liberados dentro de nuestro país, porque tienen una promesa inaplicable de resurgir”, 80 miembros de la Cámara de Representantes Republicana escrito en una carta a las autoridades de inmigración y aduanas a principios de este mes.No es nada menos que despiadado”.

La política de Trump ha sido restringir la afluencia de solicitantes de asilo en la frontera suroeste al dificultar la calificación y hacer que algunas personas esperen en México antes de poder ingresar al país para presentar la solicitud. En algunos casos, los solicitantes debían permanecer en México hasta que los jueces de inmigración de EE. UU. fallaran en sus casos.

Pero la política más restrictiva llegó al principio de la pandemia, cuando el gobierno federal comenzó a usar una oscura regulación de salud llamada Título 42 para expulsar a los migrantes, incluidos los solicitantes de asilo, en la frontera.

A pesar de esto, a cientos de miles se les ha permitido ingresar al país por una variedad de razones, incluida la falta de salas de detención debido a las precauciones contra la pandemia. La administración Biden también ha hecho excepciones por motivos humanitarios, particularmente para familias y niños.

El objetivo declarado de Biden es revertir las políticas de inmigración más duras de Trump y hacer que los inmigrantes sean más bienvenidos. Pero hasta ahora, los abogados de inmigración y derechos humanos dicen que no ha logrado salir adelante, en gran parte porque ha estado defendiendo la orden de salud pública. Sin ellos, Biden tendría que tomar la difícil decisión de dejar entrar al país a más inmigrantes indocumentados en espera de juicio, o arrestarlos.

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Hacia fines del año pasado, el gobierno comenzó a emitir a muchos de los migrantes que permitía en un documento diferente, indicándoles que se presentaran en una oficina de ICE dentro de 15 días en lugar de 60. Pero incluso eso no proporcionó una fecha de corte o un número de identificación oficial.

A fines de enero, casi 33,000 inmigrantes a quienes se les emitieron documentos sin fechas de corte y el número de identificación típico no cumplieron con la fecha límite para ingresar al país y comenzar sus procedimientos judiciales de inmigración, según un funcionario de ICE que pidió permanecer en el anonimato. Es imposible saber cuántos han intentado comunicarse con ICE para iniciar procedimientos legales y cuántos han decidido no hacerlo.

Ojalá inmigración Como este demuestra ser un tema de campaña fuerte, los republicanos culpan a Biden por el aumento de inmigrantes en la frontera porque hizo campaña para que su administración fuera más acogedora que la anterior. Su reacción al aumento, dicen, solo ha empeorado las cosas.

“El DHS se vio obligado a lidiar con un desastre absoluto, e informar para informar fue una de las medidas desesperadas que implementó para hacerle frente”. Senador Ron Johnson, republicano de Wisconsin, dijo en un comunicado. El documento simplificado, conocido como aviso de notificación, agregó, “solo exacerbó el problema”.

Algunos defensores de la inmigración están de acuerdo.

“Esta situación de NTR es un gran desastre con el que todos están tratando de lidiar en este momento”, dijo Emily Haverkamp, ​​abogada de inmigración y experta en políticas de asilo.

El potencial de complicaciones con el procesamiento acelerado no ha escapado a algunos miembros de la administración de Biden, según varios funcionarios de la administración actuales y anteriores, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir el debate interno. Sin embargo, algunos funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional argumentaron que sin la capacidad expedita de liberarlos en el país, los funcionarios fronterizos no podrían haber manejado la avalancha de migrantes.

el departamento tiene inició una operación aquellos procesados ​​en la frontera la ruta más rápida de enviar una citación para comparecer ante la corte de inmigración, pero no llegó a todos.

Después de embarcarse en un traicionero viaje en junio pasado desde Chile, donde se habían mudado años antes, la familia haitiana llegó a Texas en agosto, donde los funcionarios fronterizos los liberaron sin una citación judicial y les dijeron que se presentaran ante un oficial de inmigración. destino.

Cuando lo hicieron, la oficina estaba cerrada y con un horario reducido debido a la pandemia. Cuando intentaron registrarse en línea, les dijeron que no les darían una cita hasta 2032 para completar su papeleo y obtener números de identificación oficiales, conocidos como Números de Extranjeros, los números de extraños de la familia.

“Es un círculo vicioso”, dijo el esposo a través de un traductor.

Los retrasos se han sentido más severamente en Miami, Nueva York, Houston y Los Ángeles, donde se han asentado muchos inmigrantes recientes. Miami parece estar más rezagado, y el Departamento de Seguridad Nacional dijo que está en proceso de enviar más personal allí para abordarlo.

Una vez que las personas son admitidas oficialmente en el sistema judicial de inmigración, que ahora enfrenta su mayor retraso en la historia, el tiempo de espera promedio para una primera comparecencia ante el tribunal es, según los datos, el de la Cámara de compensación de acceso a registros de transacciones (TRAC) en la Universidad de Syracuse.

La pareja haitiana, como la mayoría de los nuevos inmigrantes, no son elegibles para trabajar, lo que les impide ganarse la vida honestamente; Viven con otros inmigrantes haitianos en el área de Miami. Pasaron meses tratando de inscribir a su hijo en el jardín de infantes y se encontraron con obstáculos burocráticos en todo momento. No pueden pagar un abogado que les ayude a encontrar la forma de permanecer en el gobierno.

Algunos de sus desafíos son estándar para las personas atrapadas en el sistema de inmigración que no funciona; otras impugnaciones son nuevas, derivadas del hecho de que fueron liberados sin estar registrados en un tribunal de extranjería.

“Estás más bajo el radar y estás más en las sombras”, dijo Ruby Powers, abogada de inmigración en Texas.

En esta zona gris, los inmigrantes tienen que esperar aún más para solicitar un permiso de trabajo. Una vez que tienen el permiso de trabajo, los inmigrantes pueden solicitar un número de seguro social, que les permite establecerse. En muchos estados, con un número de Seguro Social, un inmigrante que busca asilo puede solicitar una licencia de conducir, abrir una cuenta bancaria, suscribirse a un teléfono celular y más.

En el pasado, las familias dispuestas a aceptar nuevos inmigrantes podían estar tranquilas sabiendo que eventualmente obtendrían un permiso de trabajo, dijo Leonie Hermantin, directora de desarrollo, comunicaciones y planificación estratégica en el Centro Comunitario Sant La Haitian en North Miami.

“Ahora hay personas que están atrapadas en las casas de personas que se vuelven cada vez más inhóspitas”, dijo, y agregó que algunas pronto se quedarían sin hogar. “Estás en este estado de limbo. Nosotros en la oficina de bienestar social, simplemente no sabemos qué hacer”.

Emelina Serbin

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