Conservacionistas en Chile quieren congelar agua en glaciares artificiales

SANTIAGO, 28 oct (Reuters) – Un grupo de climatólogos chilenos quiere aprovechar las lluvias invernales del hemisferio sur para congelar agua en glaciares artificiales que se utilizarán durante los meses secos de diciembre a febrero.

Inspirado en una iniciativa fundada en la India, el proyecto Nilus se desarrolla en las cumbres del Cajón del Maipo, una cadena montañosa al sureste de la capital chilena, Santiago.

El objetivo es almacenar 100 millones de litros (26,4 millones de galones) de agua durante el próximo año.

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“Nilus busca ayudar a resolver la enorme crisis hídrica que estamos enfrentando tanto en Chile como a nivel mundial”, dijo a Reuters Enrique Gellona, ​​director del proyecto.

Una “estupa de hielo”, o glaciar artificial, se ve como parte de un proyecto para abordar la escasez de agua en el área del Cajón del Maipo, en las afueras de Santiago, Chile, el 31 de agosto de 2021. Foto tomada el 31 de agosto de 2021 2021. Proyecto Nilus/Folleto vía REUTERS

“Estamos buscando una solución que realmente nos permita proteger el agua en la cordillera por un período de tiempo más largo y luego entregarla a las comunidades río abajo”, agregó.

El prototipo del proyecto está ubicado en Parque Arenas, en el punto más alto del Cajón. Allí se recogerá el agua y se congelará gracias a las bajísimas temperaturas nocturnas.

Los promotores pretenden desarrollar 50 unidades de almacenamiento de agua, denominadas ‘stupas’, que equivaldrían a 100 millones de litros de agua en estado sólido.

“Esto serviría para alimentar más o menos a una comunidad de 100.000 personas durante tres meses”, dijo el ingeniero de Nilus, Roberto Lara, quien espera completar el primer ciclo del proyecto en 2022.

Chile, el mayor productor de cobre del mundo, sufre sequías extremas desde hace años. Investigadores y activistas ambientales han advertido que los glaciares de los Andes se están retirando.

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Información de Natalia Ramos, escrito por Hugh Bronstein

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Merlín Samora

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