Voto revocatorio en San Francisco alimentado por la ira de los votantes asiáticos

SAN FRANCISCO — A medida que se acercaba el día de las elecciones, una avalancha de mensajes apareció en los teléfonos de la comunidad chino-estadounidense de San Francisco. “Recuerden votar”, decía un mensaje en chino de Selena Chu, organizadora de la campaña. “Y echar a los comisionados que nos discriminan y le faltan el respeto a nuestra comunidad”.

La abrumadora victoria en la elección revocatoria del martes que expulsó a tres miembros de la junta escolar de San Francisco sacudió al establecimiento liberal de la ciudad y sonó una fuerte alarma de ira de los padres por la forma en que el sistema de escuelas públicas está lidiando con el brote de coronavirus evitado.

Padres de diferentes etnias y niveles de ingresos que se unieron el año pasado mientras las escuelas en San Francisco permanecían cerradas (han estado cerradas por mucho más tiempo que en otras ciudades importantes) se organizaron a través de grupos de Facebook y se comprometieron a apoyar a los miembros de la junta de educación. por lo que vieron empujar hacia fuera como incompetencia. Cumplieron su promesa: fueron los tres comisarios eliminado por hasta el 79 por ciento de los votantesun rechazo definitivo en una ciudad conocida por su política rebelde.

Para muchos asiático-estadounidenses de la ciudad, particularmente la gran comunidad chino-estadounidense, los resultados fueron una validación de la fuerza de votación del grupo, que llegó con un nivel de organización, participación e intensidad que no se había visto en muchos años. En una elección en la que todos los votantes registrados recibieron una boleta, la participación general fue relativamente baja, del 26 por ciento; La participación entre las 30.000 personas que solicitaron papeletas en chino fue significativamente mayor, con un 37 por ciento.

En una ciudad abrumadoramente liberal, los votantes asiático-estadounidenses se han puesto del lado de los demócratas durante décadas. Pero en los últimos años, un número creciente de residentes chinos, muchos de los cuales nacieron en China continental, se han convertido en una fuerza política moderadora. La mayoría de los residentes chinos de la ciudad están registrados como independientes y, como pareció demostrar la elección del martes, no tienen miedo de oponerse a algunos de los elementos más liberales del Partido Demócrata. Es un patrón que ha surgido en otras ciudades, como nueva yorkque son en su mayoría demócratas con importantes poblaciones asiático-americanas.

“Están absolutamente disponibles”, dijo David Lee, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San Francisco, sobre los votantes asiático-estadounidenses de la ciudad.

Dos temas en particular motivaron a los votantes chino-estadounidenses en las elecciones del martes. La Junta de Educación votó a favor de introducir un sistema de admisión por sorteo en la altamente selectiva Escuela Secundaria Lowell, reemplazando un proceso de admisión que selecciona principalmente a los estudiantes con las mejores calificaciones y puntajes en las pruebas. Durante décadas, Lowell, cuya larga lista de ex alumnos notables incluye al juez Stephen G. Breyer, fue lo que un feligrés llamó “la puerta de entrada al sueño americano”. La introducción del sistema de lotería ha reducido la cantidad de estudiantes de noveno grado asiáticos y blancos en Lowell en aproximadamente una cuarta parte y ha aumentado la cantidad de estudiantes de noveno grado negros e hispanos en más del 40 por ciento.

Los votantes chinos también se enojaron por los tuits descubiertos durante la campaña de Alison Collins, uno de los miembros de la junta escolar retirados. La Sra. Collins dijo que los estadounidenses de origen asiático “utilizan el pensamiento racial blanco para asimilar y ‘avanzar'”. Usar asteriscos para enmascarar un insulto racial contra los negros. Los tuits alimentaron la sensación de que muchos votantes chinos los daban por descontados, los subrepresentaban y los ofendían, dijeron personas involucradas en el retiro.

Los votantes asiático-estadounidenses también dijeron que estaban motivados por cuestiones que van más allá de las acciones de la junta: la cantidad de ataques de alto perfil contra los asiático-estadounidenses, muchos de los cuales son ancianos, ha traumatizado a la comunidad. Y muchas empresas de propiedad china han sufrido los efectos del cierre por la pandemia, particularmente en Chinatown.

“Estamos perdiendo la fe en el gobierno”, dijo Bayard Fong, presidente del Club Democrático Chino Estadounidense.

Los estadounidenses de origen asiático constituyen alrededor del 36 por ciento de la población de San Francisco, una de las comunidades más grandes de este tipo en cualquier ciudad importante, pero son un grupo increíblemente diverso que incluye filipinos, indios, vietnamitas y tailandeses y provienen de diversos orígenes económicos, lingüísticos y étnicos. antecedentes. Los estadounidenses de origen chino son, con mucho, el grupo asiático más grande y representan el 23 por ciento de la población de San Francisco. El 40 por ciento de la población es blanca, el 15 por ciento latina y el 6 por ciento negra.

La destitución de los tres miembros de la junta promoverá al único miembro chino-estadounidense de la junta de siete miembros al puesto de presidente. Y pone a la alcaldesa London Breed en la difícil posición de nombrar a tres miembros suplentes aceptables para los padres, que ahora observan el proceso de cerca. Los activistas del retiro esperan que más asiático-estadounidenses sean designados para la junta.

Autumn Looijen, quien con su pareja Siva Raj organizó la recolección de firmas e inició la campaña de destitución, describió a la comunidad chino-estadounidense como crucial para el éxito de la destitución.

“Fueron la columna vertebral de nuestros esfuerzos de voluntariado”, dijo la Sra. Looijen. “Realmente impulsaron esta campaña desde el principio”.

Durante la campaña, los organizadores utilizaron WeChat, la aplicación de mensajería en idioma chino, para ofrecer de todo, desde instrucciones detalladas sobre cómo llenar una boleta electoral hasta la organización del trabajo voluntario en Chinatown, donde las danzas del león y los tambores alentaron a los residentes a votar.

“Ya no permaneceremos en silencio”, decía un folleto en inglés y chino distribuido por el Chinese American Democratic Club.

Los padres que hicieron campaña por la destitución describieron un despertar en la comunidad estadounidense de origen chino por parte de personas que hasta ahora han sido en gran medida apolíticas.

La Sra. Chu, la mujer que envió el mensaje de WeChat instando a la gente a votar, dijo que creció con padres que le aconsejaban que mantuviera la calma cuando sentía que la estaban tratando injustamente. Muchos inmigrantes de primera generación todavía se sienten así, dijo.

Como madre de dos hijos en el sistema de escuelas públicas de San Francisco, la Sra. Chu se sintió obligada por primera vez a participar activamente en una elección. Le dolían las manos, dijo, de tantos mensajes de texto en WeChat durante la campaña.

Estaba motivada por la sensación de ser castigada y ridiculizada por su arduo trabajo y búsqueda.

“Este año, muchos padres me dicen: ‘Estamos cansados ​​de ser chivos expiatorios'”, dijo la Sra. Chu.

“Todavía somos vistos como extranjeros”, dijo. “Somos estadounidenses. Tenemos que ser tratados con respeto”.

Llamó a la elección de destitución un hito para la comunidad asiático-estadounidense.

“Finalmente entienden el poder de su voz”, dijo.

Ann Hsu, una emprendedora nacida en Beijing con décadas de experiencia en la fundación y gestión de empresas en China y Estados Unidos, fue central en el esfuerzo de organización.

La Sra. Hsu usó su experiencia en gestión para organizar voluntarios y establecer estrategias de campaña. Ignoró los medios de comunicación en inglés y, en cambio, se centró en gran medida en los periódicos, los canales de YouTube y los anuncios en chino. Ella y sus voluntarios distribuyeron miles de bolsas de comestibles amarillas decoradas con mensajes de retiro y se las dieron a los ancianos residentes chinos. Estableció un grupo de trabajo que registró a 560 residentes, casi todos asiático-estadounidenses, para votar.

El uso de WeChat para organizar sus operaciones tuvo el beneficio adicional de superar la barrera del idioma: ella habla mandarín, mientras que otros residentes se sienten más cómodos con el cantonés. Los mensajes escritos podían ser entendidos por todos.

La voz de la Sra. Hsu se llena de emoción cuando analiza el tema de Lowell, que cree que fue la principal motivación para saltar a la política.

“Cuando viniste por Lowell, viniste por los asiáticos”, dijo en una entrevista el miércoles. “¡Nos pondremos de pie y diremos no más, no!”

El futuro proceso de admisión de Lowell sigue sin estar claro: el sistema de lotería permanecerá vigente para los estudiantes que ingresen en el otoño, pero la junta no ha tomado una decisión sobre las admisiones más allá del próximo año.

La Sra. Hsu dice que Lowell no es directamente personal para ella. Sus dos hijos adolescentes asisten a otra escuela en el Distrito de Escuelas Públicas de San Francisco.

Pero ella vio en las decisiones de la junta un sentido profundo de que las aspiraciones de los residentes asiático-estadounidenses estaban siendo ignoradas.

El debate sobre la admisión a las escuelas públicas de élite ha despertado a los padres asiáticos en otras ciudades, particularmente en Nueva York. Tanto en San Francisco como en Nueva York, el problema está dividiendo a los votantes liberales, que se debaten entre querer mantener un sistema que tradicionalmente beneficia a los estudiantes de alto rendimiento de los más pobres, a menudo inmigrantes, y deja atrás a los estudiantes negros y latinos.

En Nueva York, donde los estudiantes negros y latinos están desproporcionadamente subrepresentados en las escuelas secundarias públicas de élite, el tema de la segregación escolar salió a la luz durante las elecciones para alcalde de Nueva York del año pasado. Los candidatos de izquierda han pedido una revisión importante de los estándares de concesión de licencias, mientras que los candidatos de centro han pedido que se mantengan. Entre los que se comprometieron a mantener la prueba estaba Eric Adams, el actual alcalde.

La Sra. Collins, la miembro de la junta criticada por sus tuits, dijo durante la campaña que había “desagregado” a Lowell.

Tras la revocación unilateral, los analistas políticos están sopesando si la energía y el celo de la campaña se trasladarán a otras elecciones tanto en la ciudad como en el país.

Mike Chen, miembro de la junta ejecutiva del Club Democrático del Pacífico Asiático Edwin M. Lee, dijo que los resultados fueron notables: “nadie en la ciudad puede estar de acuerdo en un 80 por ciento en nada”. campañas basadas en una sola elección con una participación relativamente baja. San Francisco tenía un conjunto muy particular de problemas que llevaron a los padres al límite, dijo.

“La gente ha estado tratando de extrapolar: ¿qué significa eso para las elecciones de la junta escolar en Ohio o Virginia?”, dijo.

“Tuvimos este caso muy especial”, continuó. “Tuvimos ejemplos muy visibles de incompetencia, mala gobernabilidad e irregularidades. La mayoría de la gente podía observar objetivamente las decisiones que se tomaron el año pasado y pensar: ‘Esto realmente apesta’”.

Dana Rubinstein y Dan Goldstein reportaje contribuido.

Emelina Serbin

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