Una lengua indígena chilena desaparece al morir el último hablante nativo

Cristina Calderón murió el miércoles a la edad de 93 años. Hablaba el idioma Yamana de la comunidad Yagan y después de la muerte de su hermana en 2003, era la última persona en el mundo que podía hablarlo. Trabajó para salvar su conocimiento creando un diccionario del idioma con traducciones al español.

“Con ella se va una parte importante de la memoria cultural de nuestro pueblo”, dijo en Twitter Lidia González, hija de Calderón. González es uno de los diputados que actualmente trabaja en una nueva constitución en Chile.

Sin embargo, el diccionario significaba que había esperanza de preservar el idioma de alguna forma, dijo.

“Aunque con su partida se pierdan conocimientos empíricos particularmente valiosos en términos lingüísticos, las posibilidades de salvar y sistematizar el lenguaje siguen abiertas”, dijo.

Aunque todavía hay unas pocas decenas de yaganes, a lo largo de generaciones la gente de la comunidad dejó de aprender el idioma, que se consideraba “aislado” debido a la dificultad para determinar el origen de sus palabras.

Calderón vivía en una casa sencilla y se ganaba la vida vendiendo calcetines de punto en la localidad chilena de Villa Ukika, localidad fundada por los yaganes en las afueras de Puerto Williams.

La etnia ancestral asentó antiguamente los archipiélagos del extremo sur de América del Sur, ahora Chile y Argentina, zona que avanza hacia la Antártida helada.

Emelina Serbin

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