Día Internacional de la Mujer 2022: Un día en la vida de una chef

Leyli Homayoonfar, nacida en Cardiff, es propietaria y chef del establo de comida callejera Bab Haus Mex en Barry Goodsheds y de una sede de Bab Haus en Caerphilly. Fue nombrada una de las 100 mujeres más influyentes en la hospitalidad del Reino Unido.

Normalmente me despierto entre las 6:30 y las 7:00 am. No he usado un despertador desde que comencé mi propio negocio hace tres años. Eso es lo más raro, antes de eso siempre me costaba despertarme. Supongo que es una sensación de que mi cuerpo ha desarrollado una motivación natural.

El día de trabajo comienza tan pronto como me despierto. Hago café, pongo las noticias y enciendo mi laptop. Lo primero que hago es responder a los correos electrónicos y comenzar a ordenar. Si tengo tiempo, preparo un desayuno sencillo. Estoy constantemente en movimiento, por lo que comer bien es muy importante, de lo contrario estaré demasiado ocupado más tarde; suena extraño estar rodeado de comida.

Trato de estar en la cocina de mi sede en Caerphilly alrededor de las 9 a.m. porque el ahumador debe comenzar, cuanto antes, mejor. Lo primero que debe hacer es el papeleo, registrar las temperaturas del refrigerador y organizar los refrigeradores para ahorrar espacio.

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Una vez que se encienda el ahumador, el equipo y yo discutiremos el plan para la semana, esbozando listas de preparación para que todos sepan cuáles son sus responsabilidades y si tenemos platos nuevos para desarrollar esta semana o alguna preparación adicional para eventos. El equipo central de Bab Haus somos Rebecca Goad, yo y mis hermanas menores, Sophia y Soraya. Este horario de la mañana nos ayuda a organizarnos y da tiempo a las entregas de alimentos de los proveedores.



Leyli nos cuenta sobre un día ajetreado en su vida

Una vez que se establece un plan, un miembro del equipo generalmente comienza a clasificar los envíos entrantes, se recopila más documentación y empiezo a preparar la carne para el ahumador, generalmente pechuga entera, panceta y paleta de cerdo. Puede leer más sobre la comida BBQ de Leyli aquí.

Cada parte se utiliza para que se preparen diferentes platos al mismo tiempo. El ahumador tarda aproximadamente una hora en calentarse con carbón encendido, por lo que en este punto ya he preparado toda la carne.

A lo largo del día cocinaré principalmente con la ayuda de mi equipo. Preparo platos que se usan en mis ubicaciones de Barry y Caerphilly, probando y desarrollando nuevas ideas y platos que luego se prueban en equipo durante el almuerzo.

Estos platos pueden ofrecerse como especiales de fin de semana o desarrollarse para kits de “calefacción del hogar”. Casi todo es casero, desde adobos hasta encurtidos y salsas picantes. Es una operación completa, pero no lo haría de otra manera. Cuando no podemos hacer algo desde cero, obtenemos los mejores productos posibles, como nuestros tacos de maíz, de nuestro proveedor Cool Chile Ltd.

Se preparan varios platos al mismo tiempo para ambos lugares, y el menú varía entre ellos, por lo que es más un desafío. Bab Haus Mex en Barry está abierto de miércoles a domingo y la sede de Smoke Shop está abierta los viernes, sábados y domingos.

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“No tengo mucho tiempo para socializar en estos días”

Todo el día dirijo el equipo, respondo llamadas telefónicas y correos electrónicos, cocino y hablo con los proveedores. Tenemos un nuevo sistema de pedidos en línea para la sede central de Smoke Shop que me ha ahorrado mucho del tiempo que perdía respondiendo a los pedidos de clientes individuales por correo electrónico. Una vez que se preparan los platos, se empacan y se envían a nuestra otra ubicación en Barry.



Leyli dice que todavía le gusta cocinar para relajarse después del trabajo

Los viernes, sábados y domingos me preparo para el servicio de comida alrededor de las 3:00 p. m. Si no estoy listo antes de la hora de apertura de las 5:00 p. m., estropea todo el servicio del chef. La preparación de nuestra comida tarda al menos 24 horas, por lo que aceptamos pedidos anticipados con horarios de recogida cada 10 minutos. La organización es absolutamente crucial.

El servicio finaliza a las 8:00 p. m., momento en el cual el fumador está listo para ser vaciado. Con la ayuda de mi equipo limpiamos, organizamos la comida para el próximo servicio y nos vamos a casa alrededor de las 9:00 p. m.

Mi jornada laboral varía en función de lo que hayamos planificado para esa semana. Mi día promedio consta de 10 horas de cocina y cuatro horas de administración.

Para relajarme, cuando llego a casa cocino, realmente cocino para relajarme. Creo que es una obsesión que tengo, pero puedo romper con la cocina en el trabajo y la cocina en casa. Eso es lo más relajante para mí.

Desafortunadamente, no tengo mucho tiempo para socializar en estos días, especialmente debido a las horas no sociales en las que trabajo, pero cuando lo hago, lo aprecio mucho más. Un verdadero placer es una visita a mi pub favorito, The Heathcock, que está cerca de donde vivo, o un café Hardlines y un burrito de desayuno.

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Merlín Samora

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