Los expatriados abandonan silenciosamente Rusia debido a preocupaciones financieras y de seguridad

Entonces, Ness retiró todo lo que pudo de una cuenta en dólares estadounidenses en su banco ruso. Luego tomó un tren nocturno a San Petersburgo y abordó un viaje en autobús de un día completo hasta una de las fronteras más cercanas. “Llevé efectivo a Estonia”, dijo el Sr. Ness, un técnico de aviación privado. “Quería asegurar mis fondos, especialmente porque soy un extranjero de un país sancionado”.

Mientras más de dos millones de ucranianos huyen de la guerra en su tierra natal, se está produciendo un éxodo mucho más pequeño y silencioso desde Rusia. No hay estadísticas sobre los extranjeros que huyen de Rusia y, en su mayor parte, sus viajes son mucho menos angustiosos que los de la ola histórica de refugiados de guerra que emigran a través y fuera de Ucrania. Pero desde que comenzó la guerra, muchos no rusos que tenían los medios se han ido del país a toda prisa, algunos indefinidamente, algunos permanentemente. Las razones son financieras, logísticas y morales.

Preocupado por la posibilidad de un cierre de fronteras, un académico chileno llamó en una fracción de segundo para dejar sus pertenencias y tomar un taxi rumbo a Estonia. Una maestra británica fue a Estambul en parte porque no quería que su hija creciera en un lugar donde se toleraría una guerra así. La Escuela Anglo-Americana, un refugio de Moscú para las entregas de pop-tart y los juegos de softbol que operó durante lo peor de la Guerra Fría, está trasladando las clases en línea porque muchos maestros extranjeros se han ido.

“No quiero ir”, dijo Kelsey Hedrick, una bibliotecaria escolar que planea llevar a su gato a Finlandia. Pero ella dijo: “No creo que eso se arregle pronto”.

Incluso durante el lento deterioro de las relaciones entre Washington y Moscú durante la última década, la capital rusa fue el hogar de cientos de miles de estudiantes extranjeros, ejecutivos adinerados y expatriados que se ganaban la vida a lo largo de los bulevares frondosos, los cafés al aire libre y las calles de Los barrios residenciales de lujo de Moscú.

A medida que aumentaban las sanciones occidentales contra Rusia, muchos intentaron seguir con sus vidas. Eso cambió después de que una declaración abrupta de la embajada de EE. UU. la semana pasada advirtiera a los estadounidenses que abandonaran Rusia lo antes posible mientras algunos vuelos comerciales aún estaban disponibles y las fronteras terrestres permanecían abiertas.

“Básicamente me dicen que tengo que irme”, dijo Hedrick.

Global Guardian, una firma estadounidense que asesora a empresas sobre riesgos de seguridad, ha ayudado hasta ahora a más de 2.000 personas de 22 empresas estadounidenses y europeas a salir de Moscú y San Petersburgo desde la invasión rusa de Ucrania. Las empresas incluían firmas legales, de consultoría y tecnología y sus empleados, quienes partieron vía terrestre o en vuelos comerciales y chárter.

Uno de los mayores desafíos para salir fue gestionar la prohibición de que los aviones rusos ingresen al espacio aéreo europeo. Los viajeros de Moscú pueden volar al sur o al este a destinos como Estambul, Dubai y Tashkent, Uzbekistán.

Una alternativa es viajar a Finlandia, Letonia o Estonia. Bernardo Pincheira Sarmiento enfrentó esta elección el viernes. El postdoctorado chileno en economía se despertó a las 8:15 am para recibir mensajes de texto de dos colegas europeos en su universidad de Moscú. Cogieron un taxi a las 9 de la mañana para el viaje de 10 horas a Estonia. ¿Quería venir contigo?

Pincheira Sarmiento había planeado volar días después, pero temía que Rusia cerrara su frontera antes de eso. Recordó haber leído sobre ucranianos que no creían que Rusia los invadiría. “Entonces se atascaron”, dijo.

No hubo debate. “Era ‘¿Y si?’ Si me voy a toda prisa y no pasa nada malo, lo máximo que pierdo son algunas cosas”, dijo. Le dio las llaves de su apartamento a un vecino, dejando atrás su bicicleta, su computadora portátil y otras pertenencias. Cogió una maleta y una mochila para recoger a su colega.El viaje en taxi de aproximadamente $ 330 los dejó a poca distancia de la ciudad fronteriza estonia de Narva, y el trío sintió que su miedo se desvanecía tan pronto como entraron.

“Nos reímos y bromeamos y nos sentimos totalmente diferentes”, dijo Pincheira Sarmiento, quien planea regresar a Chile y trabajar desde allí.

Una maestra británica en Moscú dijo que después de noches de insomnio decidió irse de Rusia, donde había vivido durante casi una década. La caída del rublo ha hecho que el país sea menos atractivo financieramente, dijo, y le preocupan los disturbios sociales. El punto de inflexión fue cuando su hija en edad escolar estuvo expuesta a la propaganda rusa sobre la guerra, dijo. Ella y su familia volaron a través de Uzbekistán a Estambul, donde tienen la intención de mudarse de forma permanente. La mayoría de sus pertenencias todavía están en Moscú.

Ahora en Tallin, la capital de Estonia, el Sr. Ness, de Dakota del Norte, dijo que le gustaría regresar a su casa en las afueras de Moscú, donde se quedó su esposa ruso-estadounidense, lo antes posible. Dijo que el área de Moscú parece no verse afectada en gran medida por la guerra o las sanciones impuestas a Rusia. A pesar de esto, permanecerá en Estonia mientras tanto para que le resulte más fácil encontrarse con su esposa o pagarle un vuelo si las cosas salen mal.

Ness ha considerado alquilar un alojamiento a largo plazo, pero no lo ha hecho porque ve refugiados ucranianos en la ciudad. “No quiero quitarle un hogar a personas que están en una situación realmente mala”, dijo.

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Emelina Serbin

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