Volkswagen se une a la Iniciativa de Minería Sostenible para intensificar las pruebas

Volkswagen se unió a un grupo que establece estándares ambientales y sociales en la minería, mientras que el segundo fabricante de automóviles más grande del mundo intensifica sus esfuerzos para garantizar que sus materias primas sean sostenibles, particularmente en vehículos eléctricos (EV).

Las grandes empresas están sometidas a una presión cada vez mayor por parte de los accionistas y los consumidores para cumplir con estándares ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) más estrictos.

VW es la empresa miembro con mayor recaudación en unirse a la Iniciativa para la Garantía de Minería Responsable (IRMA), dijo el fabricante de automóviles a Reuters antes de un anuncio más tarde el jueves.

Otros fabricantes de automóviles miembros de IRMA son General Motors y Ford.

“En muchos casos, el Grupo Volkswagen no compra las materias primas por sí mismo”, dice Murat Aksel, miembro de la Junta de Compras de VW. “Pero queremos saber de dónde vienen y en qué condiciones se extraen y procesan”.

Establecida en 2006, IRMA reúne a compradores y productores de minerales, inversionistas, sindicatos, representantes de la comunidad y expertos independientes.

VW está haciendo grandes esfuerzos para aumentar la producción de vehículos eléctricos y ha aumentado el gasto en esta área en aproximadamente la mitad a 52 mil millones de euros en comparación con el anterior plan de inversión móvil de cinco años, dijo en diciembre.

El cobalto, un componente clave en las baterías de vehículos eléctricos, ha sido un enfoque particular ya que la mayor parte de la producción proviene de la República Democrática del Congo, que tiene un gran sector informal con un legado de prácticas laborales inseguras y trabajo infantil.

VW participa en un proyecto piloto en el Congo con un operador de mina para probar nuevos estándares de certificación desarrollados por otra organización, CERA, agregó Aksel.

Dijo que VW también apoya una iniciativa europea para desarrollar fuentes domésticas de minerales críticos, apuntando a los imanes de tierras raras utilizados en vehículos eléctricos y turbinas eólicas como máxima prioridad.

“El desarrollo de cadenas de suministro sostenibles para materias primas es un objetivo estratégico clave para nosotros. Creemos que fortalecer nuestra red de proveedores europeos juega un papel importante en esto”, dijo, sin dar detalles.

En 2020, Volkswagen y Daimler lanzaron un estudio para trabajar hacia una minería “más sostenible” de litio, otro ingrediente clave en las baterías de los vehículos eléctricos, en Chile.

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