Chile se convierte en el primer país sudamericano en prohibir el uso comercial de bolsas plásticas

Chile hizo historia el viernes cuando se convirtió en el primer país de América del Sur en prohibir el uso comercial de bolsas de plástico.

“Quiero compartir con ustedes la alegría de que hoy pongamos en vigencia la ley”, dijo el presidente Sebastián Piñera en un acto público en el centro de Santiago, luego de lo cual entregó bolsas de tela a los transeúntes.

Las grandes empresas tienen seis meses para eliminar gradualmente el uso de bolsas de plástico, mientras que las empresas más pequeñas tienen dos años para adoptar las nuevas reglas.

Eso significa que todas las formas de bolsas de plástico que no sean las que constituyen el empaque primario “necesario para la higiene o para evitar el desperdicio de alimentos” están prohibidas, dijo el viernes el Diario Oficial del gobierno.

Aquellos que violen la prohibición enfrentan una multa de $370 en un país donde el salario mínimo es de solo $800.

“Sin duda estamos dando un gran paso hacia un Chile más limpio”, agregó Piñera.

Mientras tanto, las empresas se limitarán a emitir un máximo de dos bolsas de plástico por transacción.

Imagen representativa. Reuters

La ley fue aprobada el 1 de junio pero fue impugnada por la Asociación de Plásticos de Ingeniería, cuyas objeciones fueron desestimadas por la Corte Constitucional.

Chile sigue adelante

Chile fue uno de los países de América Latina que lideró el camino contra el uso de bolsas plásticas.

En 2014, el gobierno de Michelle Bachelet las prohibió en la Patagonia chilena y el año pasado las extendió a las zonas costeras.

El problema de Chile ha alcanzado proporciones épicas, con 3.200 millones de bolsas de plástico que se utilizan cada año, unas 200 por persona, dice el gobierno.

“Una bolsa de plástico se hace en segundos, viaja entre el supermercado y el hogar en menos de media hora y luego tarda 400 años en biodegradarse”, dijo Piñera.

Alrededor del 90 por ciento de estos terminan en vertederos o en el mar, donde pueden ser tragados por pájaros o peces.

Los efectos tóxicos de estas bolsas de polietileno en los océanos se pusieron de manifiesto recientemente en Tailandia con la muerte de una ballena tras tragarse más de 80 bolsas de plástico.

“No podemos seguir así”, dijo Piñera, y agregó que “la naturaleza está sufriendo los efectos de las bolsas de plástico”.

Además, solo el cuatro por ciento de los 17,5 millones de habitantes de Chile reciclan.

“Lo que queremos hacer es muy simple: queremos cambiar la forma de vida de los chilenos”, dijo Piñera.

desastre ambiental

América Latina y el Caribe son particularmente vulnerables a este desastre ambiental ya que la región tiene uno de los niveles más altos de biodiversidad en el mundo.

Según las Naciones Unidas, tiene 16 millones de kilómetros cuadrados (6,1 millones de millas cuadradas) de mar que contiene casi una cuarta parte de la población mundial de peces.

Las islas caribeñas de Antigua y Barbuda se convirtieron en el primer país de la región en prohibir las bolsas de plástico en 2016. Ese mismo año, Colombia prohibió el uso de bolsas pequeñas, antes de gravar también el uso de bolsas más grandes un año después.

Ecuador se ha esforzado por limitar el uso de bolsas de plástico, pajitas y botellas en la Reserva de la Biosfera de las Islas Galápagos, declarada Patrimonio de la Humanidad.

Panamá fue el primer país de América Central en anunciar una prohibición total de las bolsas de plástico en enero, pero le ha dado a las empresas hasta dos años para cumplir con las nuevas pautas.

Las tres ciudades más grandes de América Latina también han tomado medidas, y la Ciudad de México prohibió la distribución de bolsas gratis en 2009. Sao Paulo siguió en 2015, mientras que Buenos Aires dio un paso más en enero de 2017, poniendo fin a que los supermercados usaran o vendieran este tipo de bolsas.

Ha aumentado la conciencia pública y gubernamental sobre el impacto ambiental de los plásticos. El año pasado, las Naciones Unidas aprobaron una resolución, aunque no vinculante, para evitar que el plástico ingrese a los océanos.

Víctor Raya

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