Las unidades de cuidados intensivos de los hospitales de Chile están trabajando casi a plena capacidad durante la pandemia

Las autoridades chilenas dicen que las unidades de cuidados intensivos en los hospitales del país se están acercando a su capacidad en medio de una avalancha de pacientes con coronavirus, y algunos médicos informan que tienen que tomar decisiones difíciles sobre a qué pacientes se les deben dar las camas disponibles.

Los funcionarios de salud dijeron que el 95% de las 2.400 camas de UCI del país están ocupadas, incluso después de que la capacidad se duplicó desde los niveles de marzo. Anunciaron planes para agregar 400 camas de cuidados intensivos más en los próximos días.

“Este es un momento extraordinariamente difícil”, dijo el ministro de Salud, Jaime Mañalich.

Chile, una nación de 18 millones de personas, tiene el tercer mayor número de casos de coronavirus en la región después de Brasil y Perú, con un promedio de 4.000 nuevas infecciones reportadas cada día. Alrededor del 15% de los casos requieren hospitalización.

Eso obliga a los médicos chilenos a enfrentar un dilema que los médicos han enfrentado anteriormente en países muy afectados como Italia y España: ¿qué paciente con coronavirus debería obtener la última cama disponible?

Khaty Barriga, alcaldesa del populoso municipio de Maipú, dijo que este martes solo se encontraba disponible un ventilador para su uso en el hospital El Carmen de Maipú.

Su territorio forma parte del área metropolitana de Santiago, que ha registrado más del 80% de los casi 78.000 casos de coronavirus de Chile y poco más de 800 muertos.

Dr Claudia Vega, jefa de la unidad de cuidados intensivos del hospital, había dicho en una entrevista televisiva el lunes que “solo estoy eligiendo qué cama despejar y eligiendo a la persona adecuada que es la correcta”.

“Que Dios me ilumine sobre eso”, dijo.

La Sociedad Chilena de Medicina Intensiva, que consulta diariamente a cientos de hospitales y clínicas, dijo que la ocupación de camas de cuidados intensivos en el Gran Santiago es del 97%. Un informe de la Universidad de Chile dice que el aumento en los casos nuevos “sugiere una posible saturación total del sistema esta semana”.

La región de Santiago tiene 8 millones de personas que han tenido que aislarse en casa durante 11 días. Con la excepción del toque de queda de 10:00 p. m. a 5:00 a. m., los residentes pueden solicitar permiso en línea para aventurarse afuera y realizar tareas necesarias, como compras de comestibles y caminatas cortas con mascotas.

Nazario Ortega

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