Presidente de Chile renueva gobierno tras protesta de más de 1 millón de personas

SANTIAGO, Chile (AP) — El presidente de Chile, Sebastián Piñera, pidió el sábado a todos los miembros de su gabinete que presenten sus renuncias mientras se prepara para sacudir a su gobierno en respuesta a una ola de protestas, incluida una que atrajo a más de un millón de personas el día anterior.

El presidente conservador de Chile también dijo que podría levantar el estado de emergencia que se ha apoderado de gran parte del país durante los últimos nueve días, un decreto que no logró traer la paz después de que estallaran los disturbios en respuesta a un aumento de 4 centavos en las tarifas del metro. Las protestas se extendieron rápidamente, cubriendo un sentimiento de frustración mucho mayor entre muchos chilenos que sentían que estaban luchando con los ricos cada vez más ricos.

“La marcha que todos vimos ayer fue una marcha masiva y pacífica”, dijo Piñera. “Todos hemos escuchado el mensaje. Todos hemos cambiado”.

Prometió “un nuevo gabinete para hacer frente a estas nuevas demandas y dominar los nuevos tiempos”.

La manifestación del viernes en el centro de Santiago, que atrajo a 1,2 millones de personas, fue la más grande en al menos 35 años.

“Todos ustedes (los ministros de gabinete) deberían ir porque se reían de la gente”, dijo Sonia Novoa, una jubilada de 78 años.

Los manifestantes exigen mejores salarios, pensiones, escuelas, vivienda y atención médica, entre muchas otras demandas. Si bien la mayoría de las protestas han sido pacíficas, algunas, particularmente al principio, se han convertido en disturbios y saqueos, y el gobierno dice que al menos 20 personas han muerto.

Piñera respondió aumentando las pensiones y el salario mínimo, y revirtiendo el aumento de las tarifas del metro. Dijo que también estaba considerando reducir las tarifas de agua y los peajes de las carreteras.

Para Pablo Rodríguez, actor de 30 años, los pasos son “un buen comienzo, pero no suficiente”.

Algunos de los que protestaron el viernes regresaron a la plaza en el centro de Italia para limpiar la basura y los escombros que habían quedado atrás.

“Pero voy a aprovechar eso y voy a decir que protestemos de nuevo”, dijo el estudiante Andrés Villarroel mientras conducía hacia el centro.

Políticos tanto del partido gobernante como de la oposición habían pedido el cambio ministerial para restaurar la credibilidad del gobierno frente a los disturbios. Uno de los ministros más controvertidos es Andrés Chadwick, el ministro del Interior a cargo de la fuerza policial que ha disuelto violentamente las protestas.

La trabajadora del supermercado Yolanda Jerez dijo que apoya las medidas.

“Los anuncios del presidente son geniales porque esperamos cambios y tienen que empezar por algo”, dijo.

A pesar de los anuncios y concesiones de Piñera, miles de personas se reunieron nuevamente en las plazas de todo Chile el sábado. La policía utilizó gases lacrimógenos para dispersar a los manifestantes en una plaza del centro de Santiago. A medida que caía la noche, se escuchaban protestas con cacerolazos en muchas ciudades.

El Instituto Nacional de Derechos Humanos independiente dijo que 3.162 personas han sido arrestadas y 997 heridas desde que entró en vigencia el estado de emergencia.

Se espera que una misión del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, con la expresidenta chilena Michelle Bachelet, llegue a Chile la próxima semana para investigar las denuncias de abusos contra los derechos.

El presidente de la Asociación de la Producción y el Comercio, Alfonso Swett, asistió a un encuentro con líderes de la sociedad y la sociedad convocados por el gobierno para buscar una salida a la crisis.

“Los empresarios tenemos el deber de abordar el cansancio, el dolor y las carencias de los ciudadanos, y con gran humildad y gran convicción seremos parte de esa solución”, dijo Swett.

Hasta el sábado, la mayor parte del país estaba en estado de emergencia y toque de queda.

“Si las circunstancias lo permiten, pretendo levantar el estado de emergencia”, dijo Piñera a la medianoche del domingo.

Emelina Serbin

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