El observatorio SOFIA de la NASA estudia galaxias vecinas desde Chile – Tecnología

Publicado en 04 de abril de 2022 20:24

El observatorio SOFIA de la NASA estudia la galaxia vecina de Chile

SANTIAGO (Reuters) – Un telescopio aerotransportado voló alto sobre Chile en la noche de este mes para observar parte del Universo mientras los científicos intentan obtener una mejor comprensión de cómo se forman las estrellas.

El Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) de la NASA, un Boeing 747 de última generación equipado con un telescopio capaz de observar todo el espectro infrarrojo, llegó a Chile este mes, marcando su primera visita a Sudamérica.

“Somos un observatorio de infrarrojos que cierra la brecha entre la luz visible y los rayos X para que los astrónomos puedan estudiar el universo”, dijo Ed Harmon, director de operaciones de SOFIA.

El objetivo principal de SOFIA en Chile, agregó Harmon, es recopilar datos sobre la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias más cercanas a nuestra Vía Láctea, que es fácilmente observable desde el punto de vista de Santiago. El equipo también recopiló datos sobre una serie de objetos celestes que solo son visibles desde el hemisferio sur de la Tierra.

Harmon dijo que SOFIA ha estado mapeando observaciones infrarrojas durante años y espera que vuelos recientes en Chile puedan ayudar a completar el estudio. La misión de dos semanas en Chile comenzó el 18 de marzo.

“Esta misión aquí en Chile nos ayudará a finalizar y finalizar esta propuesta y, con suerte, producir un artículo científico muy importante sobre las propiedades de la Nube de Magallanes en un futuro cercano”, dijo Harmon.

La NASA espera que los datos de la Gran Nube de Magallanes ayuden a los científicos a comprender mejor cómo se forman las estrellas.

SOFIA vuela a una altitud de más de 45.000 pies (13.700 metros) al borde de la atmósfera, que bloquea la mayoría de los rayos infrarrojos. Una vez que se alcanza la altitud requerida, el fuselaje se abre, lo que permite que un telescopio de 2,5 metros de diámetro observe el cielo y comience a registrar datos para que los científicos los analicen más tarde.

Víctor Raya

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