Tres décadas después, el sueño de una Patagonia natural sigue vivo en el sur de Chile – 02/03/2022

Parque Nacional PATagonia, Chile, 02/03/2022 (AFP) – Hace tres décadas, el multimillonario estadounidense Douglas Tompkins dedicó su fortuna a crear una reserva humana protegida en el sur de Chile. Hoy, su sueño es un tesoro ambiental gobernado casi sin intervención de la naturaleza.

Entre escarpadas montañas y profundos valles dominados por el viento, la Patagonia chilena aún conserva su esencia salvaje gracias a los esfuerzos de conservación de este ecosistema en constante regeneración.

En el corazón del extremo sur de Chile, los parques nacionales resisten como santuarios de especies de flora y fauna que en medio del avance de la civilización humana “siguen acatando las reglas de la naturaleza”, explica Javiera Ide, de 33 años, comunicadora de la Fundación Rewilding Chile Legado del difunto empresario ecoconsciente.

En 1990, Tompkins compró 8.000 km2 de terreno y los donó a Chile y Argentina para que sus respectivos países pudieran continuar con la tarea de conservación tras su muerte en 2015 en un accidente de kayak en el lago General Carrera en la Patagonia.

Estos sitios de biodiversidad única fueron descritos por el científico inglés Charles Darwin (1809-1882) como el lugar donde “las obras inanimadas de la naturaleza – roca, hielo, nieve, viento y agua – lucharon entre sí, pero todas contra el Pueblo provisto, y eran los únicos que gobernaban con soberanía absoluta”, recuerda el libro Darwin en la Patagonia, publicado en 2005 por Marcelo Beccaceci, sobre la visita a este extremo sur entre 1832 y 1834.

Estas áreas son actualmente ecosistemas conservados que son el hogar de especies vulnerables o en peligro de extinción como el cóndor, el venado andino y el ñandú después de un cautiverio que les permite prepararse para la vida silvestre en el hábitat del lugar “destrozo planetas”. , según el poema del chileno Pablo Neruda “La espada encendida” (1970).

“La Patagonia es el lugar donde comienza el mundo, un lugar que todavía es salvaje y vasto, donde todavía podemos ver la naturaleza en todo su esplendor (…) ella toma las decisiones”, dice Ide.

– Huemul y Cóndor – El escudo de Chile se ubica entre dos animales, un huemul y un cóndor. El primero está en peligro de extinción; y el segundo, casi amenazado según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Ambas especies tienen un último refugio de esperanza en la Patagonia, en el Parque Nacional Cerro Castillo, un valle entre picos nevados que alberga una reserva para estos animales. Solo quedan 1.500 ejemplares en el mundo entre territorio argentino y chileno.

Decenas de kilómetros más al sur, entre glaciares y ríos, el Parque Nacional Patagonia es “una zona de tránsito frecuente de cóndores”, dijo a la AFP Cristian Saucedo, de 48 años, director de programas de vida silvestre de la Fundación Rewilding Chile.

Estas áreas albergan el 70% de los cóndores del país, la mayor población de esta especie en Sudamérica. En un valle con vientos constantes, varios cóndores rescatados del peligro han sido liberados en los últimos meses y rehabilitados en “uno de los últimos santuarios naturales del mundo”, dice Saucedo.

En el mismo valle, la población ñandú, ahora en la categoría de Especies en Menor Peligro, también se está recuperando de su crítica situación en el pasado.

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Merlín Samora

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