Chile anuncia un plan de racionamiento de agua sin precedentes cuando la sequía entra en el año 13

SANTIAGO (Reuters) – Mientras una sequía sin precedentes entra en su decimotercer año, Chile anunció el lunes un plan de racionamiento de agua sin precedentes para la capital Santiago, una ciudad de casi 6 millones de habitantes.

“Una ciudad no puede vivir sin agua”, dijo Claudio Orrego, gobernador del Área Metropolitana de Santiago, en una conferencia de prensa. “Y estamos en una situación sin precedentes en los 491 años de historia de Santiago, donde tenemos que adaptarnos al hecho de que no hay suficiente agua para todos los que viven aquí”.

El plan exige un sistema de advertencia de cuatro niveles, que va del verde al rojo, comenzando con anuncios de servicio público, pasando a límites de presión de agua y terminando con interrupciones rotativas de agua de hasta 24 horas para aproximadamente 1,7 millones de clientes.

El sistema de alerta se basa en la capacidad de los ríos Maipo y Mapocho, que proveen a la capital de la mayor parte de su agua y cuyos niveles de agua están cayendo a medida que se prolonga la sequía.

El gobierno estima que la disponibilidad de agua del país se ha reducido entre un 10% y un 37% en los últimos 30 años y podría caer otro 50% hacia 2060 en el norte y centro de Chile.

El déficit hídrico de los ríos, medido en litros por segundo, decide si se corta el agua cada 12, 6 o 4 días. En cualquier caso, una zona diferente se vería afectada por inundaciones cada día.

“Esta es la primera vez en la historia que Santiago tiene un plan de racionamiento de agua debido a la severidad del cambio climático”, dijo Orrego. “Es importante que los ciudadanos entiendan que el cambio climático llegó para quedarse. No es solo global, es local”.

Ciertas áreas en el centro de la ciudad estarían exentas debido a la alta concentración de ciudades capitales. También se excluyen las áreas que son alimentadas por agua de pozo u otras fuentes además de los dos ríos.

(Reporte de Natalia Ramos y Alexander Villegas; Editado por Mark Porter)

Merlín Samora

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