Brasil vs Chile: Neymar y Sánchez regresan para los octavos de final de la Copa América

Los campeones Brasil y Chile volverán a tener a sus jugadores estrella en acción cuando se enfrenten en los cuartos de final de la Copa América el viernes.

Neymar regresará para Brasil y Alexis Sánchez se recuperó de una lesión muscular en la pantorrilla antes del partido en el Estadio Nilton Santos de Río de Janeiro.

La Selecao dio descanso a un grupo de habituales que incluía a Neymar, el defensor Thiago Silva y el delantero Gabriel Jesus en el empate 1-1 del domingo con Ecuador. Otros, incluido Casemiro, aparecieron como suplentes en ese partido.

Brasil es el claro favorito para ganar con tres victorias en cuatro partidos de Copa América. La única victoria de Chile en la fase de grupos fue contra Bolivia y carecen del tipo de forma que inspiró sus victorias consecutivas en el campeonato en 2015 y 2016.

El último partido memorable entre Brasil y Chile tuvo lugar en los octavos de final del Mundial 2014. El tiempo reglamentario terminó 1-1, con goles de David Luiz y Sánchez. Los chilenos casi ganan a los anfitriones en la prórroga cuando Mauricio Pinilla golpeó el larguero en el último minuto.

Pero Brasil ganó 3-2 en los penaltis, Pinilla también falló su penalti. Thiago Silva, que podría ser titular el viernes, quedó marcado por sus lágrimas de tensión durante la tanda de penaltis de este partido.

“No me programé para emocionarme. Simplemente sucedió”, dijo Silva en una conferencia de prensa el miércoles.

“Me tildaron de negativo para ese momento contra Chile. Fue muy triste para mí durante mucho tiempo, pero también fue una experiencia de aprendizaje para poder prepararme para otros objetivos, juegos cruciales”.

Sánchez se perdió los partidos de la fase de grupos de Chile y su ausencia perjudicó el desempeño del equipo; La Roja solo anotó tres goles, con Eduardo Vargas anotando dos y Ben Brereton uno.

El técnico Martín Lasarte decidirá tras el entrenamiento del jueves si Sánchez, de 32 años, será titular o suplente ante Brasil.

“Jugar contra los anfitriones siempre es difícil, pero Brasil también es el equipo que posiblemente puede estar en su mejor momento”, dijo Lasarte.

“Tenemos que hacer nuestro mejor partido hasta ahora. Siempre es posible. Intentaremos anular sus virtudes y explorar sus defectos”.

También el viernes, el subcampeón de la Copa América 2019, Perú, enfrentará a Paraguay en el Estadio Olímpico de Goiania. El ganador se enfrenta a Brasil o Chile en las semifinales de Río.

Merlín Samora

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