Bezos invierte en fintech en Brasil

Rafael Stark ni siquiera tiene que abrir la boca para decir que es un nerd. El apellido “artístico”, que da nombre a su startup, está claramente inspirado en Tony Stark, el alter ego del cómic y héroe cinematográfico Iron Man. Sin embargo, Stark Bank tiene una misión mucho más terrenal que salvar a la humanidad de los supervillanos: brinda a los “unicornios” del país (startups ($1,000 millones)) un servicio bancario moderno y tecnológico.

Para ello, el Stark brasileño recopiló nombres que al Stark de Marvel le gustaría tener cerca. La compañía anunció este lunes que había recibido un cheque de 45 millones de dólares en una ronda liderada por Ribbit Capital, una firma estadounidense especializada en fintechs, a la que también asistieron SEA Capital, Lachy Groom y K5 Global.

Sin embargo, destaca otro nombre en la lista de inversores: Jeff Bezos, fundador de Amazon. El segundo hombre más rico del mundo participó en la ronda a través de su empresa de inversión personal, Bezos Expeditions. Es la primera vez que el fondo invierte en Brasil: en América Latina había invertido anteriormente en NotCo., el unicornio chileno basado en plantas.

Según el ejecutivo brasileño, la idea de que Stark Bank quiere ser una especie de “Nubank de las grandes empresas”, una institución tecnológica que quiere sacudir el dominio de los “bancos”, sigue en el aire. Sin embargo, Stark explica las diferencias: “Para individuos o pequeñas empresas, el cliente quiere hacer todo en la aplicación y tener una experiencia fluida. En una gran empresa, el cliente no quiere ‘unos pocos clics’. Quiere control y escalabilidad (crecimiento sin aumentar los costos)”.

Además de una tarjeta corporativa con control de gastos, el banco ofrece productos como la gestión de facturación a través de Boleto y Pix y un flujo de aprobación de pagos personalizado. Con el depósito, la empresa está para ofrecer productos financieros como inversiones y líneas de crédito. “Con el crecimiento del ecosistema de startups y la transformación digital de las empresas tradicionales, crece la demanda de productos financieros y soluciones a la medida. Esta es una gran oportunidad para Stark”, dice Bruno Diniz, especialista en innovación y socio de Spiralem Consulting.

X Men

Los inversores parecen ver oportunidades. La nueva inversión llega solo cuatro meses después de un cheque de $13 millones que incluía a los fundadores de Dropbox, Rappi, Wildlife y Slack. “En los últimos tres años hemos triplicado nuestra facturación y nuestro volumen de transacciones. Hemos sido acosados ​​por varios fondos globales”, dice Stark. El objetivo de este año es multiplicar por diez.

Entre los 300 clientes, Stark reúne un equipo de estrellas. La lista incluye unicornios, candidatos a unicornio y otros nombres prometedores: Quinto Andar, Loft, Daki, Buser, Isaac, Flash y Pipo Saúde.

La idea de alinear nombres importantes parece aplicarse también a los contratistas de empresas emergentes. Se supone que los 30 empleados actuales crecerán a 60 para fin de año, pero Stark (la gerencia) no quiere hablar sobre la formación rápida de equipos, como es habitual en las empresas emergentes que reciben financiación. Vuelve a los cómics. “Stark Bank es como los X-Men: soy Charles Xavier tratando de encontrar personas extraordinarias. Un equipo de 200 o 1.000 personas no solo estará formado por personas excepcionales”, afirma.

Tal vez Stark esté buscando profesionales con historias como la suya. Nacido en Goiânia en 1989, comenzó a trabajar después de la muerte de su padre a la edad de 16 años. “La familia burguesa se convirtió en ‘clase media baja'”, dice. A los 20 años pasó el ITA, donde se recibió de ingeniero aeronáutico. En su último semestre pasó un año en California, donde estudió en Stanford y en la Universidad Politécnica del Estado.

Allí comenzó a programar, que continuó al regresar al país hasta que fundó Stark Bank en 2018 luego de emprender proyectos con Colgate. El CNPJ “S/A” de Stark Bank es el mismo que usó en los días de MEI.

infraestructura

Con la inversión, Stark Bank también creará una nueva unidad de negocios, Stark Infra, que proporcionará infraestructura para fintechs e instituciones financieras como B. API (interfaz) para Pix y la salida de la tarjeta de marca de la empresa. Según los expertos, esta es otra buena oportunidad.

Con un horizonte prometedor, Stark ahora solo necesita conocer a Bezos de cerca. “Todavía no ha sucedido, pero suele tener reuniones con los fundadores de las startups de su cartera”, dice, y termina la conversación con una frase que nunca saldría de la boca del ficticio Stark. “Realmente valoro el papel de mentor. Siempre quiero estar cerca de los mejores”. La información proviene del periódico. El estado de Sao Paulo.

Merlín Samora

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