La primera imagen del agujero negro en el centro de la Vía Láctea

Los astrónomos lanzan la primera representación visual del agujero negro Sagitario A*, ubicado a 27.000 años luz de la Tierra. En el trabajo participaron más de 300 científicos y una red mundial de radiotelescopios.Un equipo internacional de astrónomos publicó este jueves (12/05) la primera imagen del agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea conocido como Sagitario A* (Sgr A*). La imagen fue capturada por una red de ocho radiotelescopios en todo el mundo, incluido Alma en Chile. Los astrónomos ya sospechaban de la presencia de Sgr A* debido a la existencia de estrellas que orbitan alrededor de algo invisible, compacto y muy masivo en el centro de la Vía Láctea. “Durante décadas hemos sabido de un objeto compacto que se encuentra en el corazón de nuestra galaxia y es cuatro millones de veces más masivo que nuestro Sol”, dijo la astrónoma de la Universidad de Harvard Sara Issaoun en una conferencia de prensa en Garching, Alemania. “Hoy, ahora mismo, tenemos pruebas concretas de que este objeto es un agujero negro”, agregó. La imagen es la primera representación visual directa de la presencia de este objeto que no es visible a simple vista. A pesar de estar ubicado en la Vía Láctea, la galaxia que alberga nuestro sistema solar, el agujero negro está a unos 27 000 años luz de la Tierra; en comparación, el Sol está a poco más de 8 minutos luz de la Tierra. Segunda imagen de un agujero negro El trabajo involucró a más de 300 científicos del consorcio Event Horizon Telescope (EHT), que reveló la primera imagen de un agujero negro, M87*, en el centro de la galaxia Messier 87 en abril de 2019. El EHT puede ver tres millones de veces más claramente que el ojo humano”, explicó el científico alemán Thomas Krichbaum del Instituto Max Planck de Radioastronomía. La foto difundida el jueves, como la de 2019, no muestra el agujero negro en sí, ya que no es visible, con fuerzas gravitatorias tan extremas que no dejan escapar nada, ni siquiera la luz. Lo que ves es su sombra, rodeada por una estructura de anillo brillante de gas, explica un comunicado del Observatorio Europeo Austral, que opera el radiotelescopio Alma. “Esta nueva imagen captura la luz que se dobla bajo la tremenda gravedad del agujero negro”, dice el texto. La imagen se creó después de cinco años de procesamiento y análisis de datos de observaciones realizadas en 2017 utilizando supercomputadoras. Agujeros negros similares Aunque los agujeros negros Sgr A* y M87* son muy similares, el que se encuentra en el centro de la Vía Láctea es unas 1000 veces más pequeño y menos masivo que el de la galaxia Messier 87. En ambos casos, el gas circundante es moviéndose a la misma velocidad, casi la velocidad de la luz. Sin embargo, el gas tarda entre días y semanas en orbitar M87* y solo unos minutos en completar una revolución alrededor de Sgr A*, lo que hace que el brillo y el patrón del gas sean muy variables. Para capturar la imagen, el EHT observó a Sgr A* durante muchas horas durante varias noches, el mismo proceso utilizado para crear la primera imagen de un agujero negro en 2019. Aunque estaba más cerca de la Tierra, aún era difícil capturar la imagen. El brillo y el patrón de gas alrededor de Sgr A* cambiaron rápidamente a medida que el equipo lo observaba. “Fue un poco como tratar de obtener una imagen nítida de un cachorro persiguiéndose rápidamente la cola”, bromeó el científico de EHT Chi-kwan Chan de la Universidad de Arizona. le (Lusa, dpa, AFP, AP)

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Nazario Ortega

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