Croacia quiere dar la sorpresa y negar la preferencia del Grupo F

SÃO PAULO, SP (AGÊNCIA BRASIL/FOLHAPRESS) – Croacia, segunda en Rusia hace cuatro años, busca sorprender nuevamente y terminar entre los cuatro primeros por tercera vez en seis participaciones en la Copa del Mundo.

Los croatas debutan en el Grupo F este miércoles (23) a las 7h (hora de Brasilia) en Qatar contra Marruecos en Al Bayt, en Al Khor.

La selección de Croacia continúa armando el genio de su Real Madrid No.10 Luka Modrić. Sin embargo, no se le unirán compañeros de equipo clave de la temporada 2018 que le valió el premio al Jugador Mundial del Año de la FIFA ese año. El centrocampista Ivan Rakitić ya no juega para Croacia y el delantero Mario Mandžukić se ha retirado del fútbol.

El propio número 10, ahora de 37 años, explicó que este debería ser su último Mundial. “Sé que tengo cierta edad y que esta es mi última competición con Croacia”, dijo en una entrevista con Fifa+ en octubre.

El equipo, que actualmente ocupa el puesto 12 en el ranking de la FIFA y todavía está comandado por Zlatko Dalic, cuenta con nombres fuertes como el mediocampista del Inter de Milán Marcelo Brozovic y el jugador del Chelsea Mateo Kovacic.

Sin ausencias confirmadas, los croatas deberán salir al campo con: Livakovic; Juranovic (Stanisic), Lovren (Sutalo), Gvardiol y Barisic; Modric, Brozovic y Kovacic; Vlasic, Petkovic (Kramaric) y Perisic.

Marruecos, por su parte, aseguró su presencia en una Copa del Mundo por segunda edición consecutiva. En las eliminatorias africanas, los marroquíes tuvieron un éxito del 100 por ciento y aseguraron su lugar en la Copa de Qatar al vencer a la República Democrática del Congo en un partido eliminatorio.

Ahora, el equipo marroquí busca su segunda participación en los octavos de final de la Copa del Mundo: la única vez que sobrevivieron a la fase de grupos fue en 1986 cuando llegaron a los octavos de final y perdieron ante Alemania Occidental.

En agosto, solo tres meses antes de la Copa del Mundo, la asociación local despidió al entrenador Vahid Halilhodzic después de casi tres años en el cargo. El bosnio, que estaba en desacuerdo con el héroe local Hakim Ziyech, el centrocampista del Chelsea, dejó paso a Walid Regragui.

Junto a Ziyech, el lateral derecho del Paris Saint-Germain Achraf Hakimi es otro destacado marroquí. El país africano ocupa el puesto 22 de la FIFA.

Este miércoles tiene un posible once inicial de Marruecos: Yassini Bono; Achraf Hakimi, Ghanem Saiss, Aguerd y Mazraoui; Azzedine Ounahi, Sofyan Amrabat y Selim Amallah; Hakim Ziyech, En-Nesyri y Sofiane Boufal.

Estadio: Al Bayt, en Al Khor (Qatar)

Hora: A las 7 a.m. (hora de Brasilia) este miércoles (23)

Árbitro: Fernando Rapallini (Argentina)

VAR: Julio Bascuñán (Chile)

Emisión: Globo, SporTV y Globoplay

Merlín Samora

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