“Flying Dragon” también vagó por los cielos del sur, dicen los científicos

Científicos en el desierto de Atacama chileno han desenterrado los restos fósiles de un llamado “dragón volador”, un pterosaurio del período Jurásico que anteriormente solo se conocía en el hemisferio norte. El reptil volador pertenecía a un grupo de pterosaurios primitivos que vagaban por la tierra hace 160 millones de años. Tenía una cola larga y puntiaguda, alas y dientes afilados que miraban hacia afuera.

Los restos fósiles del animal fueron descubiertos por Osvaldo Rojas, director del Museo de Historia Natural y Cultura del Desierto de Atacama, y ​​luego estudiados por científicos de la Universidad de Chile. Los detalles del descubrimiento, la primera asociación de tales criaturas con el hemisferio sur, se publicaron en la revista. Acta Palaeontologica Polonica.

“Esto muestra que la población animal en este grupo era mayor de lo que se conocía anteriormente”, dijo Jhonatan Alarcón, científico de la Universidad de Chile que dirigió el estudio. El descubrimiento sugiere vínculos estrechos y posibles migraciones entre los hemisferios norte y sur en un momento en que se creía que la mayoría de las masas de tierra del sur de la tierra estaban conectadas en un supercontinente llamado Gondwana.

“También hay pterosaurios de este grupo en Cuba, que parecen haber sido animales costeros, por lo que lo más probable es que deambularan entre el norte y el sur, o tal vez vinieron y se quedaron, no lo sabemos”, dijo Alarcón.

El vasto desierto de Atacama de Chile, una vez sumergido en gran parte bajo el Océano Pacífico, ahora es un paisaje lunar de arena y piedra. La región, donde partes de ella no han visto ninguna lluvia durante décadas, es un punto caliente para los descubrimientos de fósiles, con muchos restos intactos en áreas remotas no muy por debajo de la superficie del desierto.

Rockie Steve

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