Carl Bennett, fundador de Caldor Discount Stores, muere a los 101 años

Carl Bennett, quien en 1951 convirtió una inversión de $8,000 en una tienda walk-up & save en el segundo piso en Port Chester, Nueva York, a Caldor, la cadena regional de descuento para la que trabajó tres décadas después. Vendió $313 millones, murió el 23 de diciembre. en su casa de Greenwich, Connecticut. Tenía 101 años.

Su muerte fue confirmada por su hija Robin Bennett Kanarek.

El Sr. Bennett y su esposa Dorothy combinaron sus nombres y perspicacia comercial para crear uno de los minoristas más grandes y agresivos del noreste al combinar precios bajos en productos de marca de alta calidad con una política de devolución liberal.

El Sr. Bennett se retiró como presidente y director ejecutivo en 1985, cuatro años después de que Associated Dry Goods, dueños de Lord & Taylor y otros grandes almacenes de lujo, adquirieran su negocio. Para entonces, 100 tiendas Caldor en siete estados tenían ventas anuales combinadas de $ 1 mil millones (que es aproximadamente $ 2,6 mil millones en la actualidad).

Conocido como “el Bloomingdales des Discounts”, Caldor redujo los costos pagando a los proveedores con prontitud y prosperó almacenando productos de calidad en lugar de artículos irregulares y productos baratos del exceso de existencias. Brindaron un servicio amigable y bien informado, socavaron a competidores como WT Grant, Two Guys y Woolco, y se hicieron cargo del negocio cuando esos minoristas se consolidaron o cerraron.

Pero la compañía se liquidó en 1999 después de enfrentar una competencia igualmente dura de los gigantes minoristas de todo el país como Target y Walmart.

Los Bennett eran conocidos localmente por su filantropía. Donaron más de $ 20 millones a Stamford Health y Stamford Hospital en Connecticut (ubicado en el campus del Bennett Medical Center en 2018) y para fines educativos judíos.

Carl Bennett nació en Greenwich el 27 de enero de 1920, hijo de Mayer Bennett, tendero y fundador de Temple Sholom en Greenwich, y Rebecca (Lipsky) Bennett. La familia vivía encima de su tienda de comestibles.

Después de graduarse de la escuela secundaria de Greenwich, asistió a la Universidad de Nueva York, pero abandonó el taller de su padre. Durante la Segunda Guerra Mundial, sirvió en el 466º Batallón de Intendencia del Ejército en el extranjero.

El Sr. Bennett, que también había trabajado como carnicero y vendedor de licores, se casó con Dorothy Becker en 1951. Los recién casados ​​estaban devolviendo los favores de la boda a una tienda EJ Corvette cuando el Sr. Bennett imaginó abrir su propia tienda de descuento.

“No estaba seguro de lo que quería hacer con su vida”, dice su hija, “pero admiraba totalmente a su padre, un tendero, y por lo tanto desarrolló su amor por el comercio minorista”.

Con $ 8,000 en ahorros del ejército y un préstamo bancario de $ 50,000, los Bennett abrieron una tienda de 1,200 pies cuadrados que vende juguetes, artículos para el hogar, equipaje y regalos en el segundo piso de un edificio comercial en Main Street en Port Chester.

En 1958 abrieron un segundo Caldor, una tienda de 70,000 pies cuadrados en Norwalk, Connecticut, que también vendía ropa. Caldor se hizo público en 1961, con el Sr. Bennett como presidente y presidente y su esposa como tesorera.

En 1983 fue incluido en el Salón de la Fama de los Minoristas.

Dorothy Bennett murió en 2008. Además de su hija, el Sr. Bennett tiene dos hijos, Marc y Bruce; y cinco nietos.

Rockie Steve

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