La masiva erupción volcánica de Tonga causó grandes daños

Una ola de cuatro pies barrió la costa de la capital de Tonga, y los residentes dijeron que huyeron a un terreno más alto.

Wellington, Nueva Zelanda:

Una erupción volcánica masiva en Tonga, que envió olas de tsunami en todo el Pacífico, causó “daños considerables” en la capital de la nación isleña y la cubrió con polvo, pero el alcance total no estaba claro ya que las comunicaciones seguían obstaculizadas el lunes.

Tan poderosa fue la erupción del sábado que se registró en todo el mundo y se escuchó en lugares tan lejanos como Alaska, lo que provocó un tsunami que inundó la costa del Pacífico desde Japón hasta Estados Unidos.

La capital, Nuku’alofa, sufrió daños “significativos”, dijo la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, y agregó que no había informes de heridos o muertos, pero que aún no era posible realizar una evaluación completa porque se cortaron las líneas de comunicación.

“El tsunami tuvo un impacto significativo en la playa en el lado norte de Nuku’alofa cuando botes y grandes rocas fueron arrastrados a tierra”, dijo Ardern después de contactar a la embajada de Nueva Zelanda en Tonga.

“Nuku’alofa está cubierta por una gruesa capa de polvo volcánico, pero por lo demás las condiciones son tranquilas y estables”.

Tonga necesita suministros de agua, dijo, ya que “la nube de ceniza provocó la contaminación”.

No hubo noticias sobre los daños a las islas exteriores, pero Nueva Zelanda envió un avión de reconocimiento de la Fuerza Aérea el lunes temprano “para ayudar con una evaluación inicial del impacto del área y las islas bajas”, dijo la fuerza de defensa del país.

Tonga también aceptó la oferta de Canberra de enviar un vuelo de vigilancia, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Australia, y agregó que también estaba listo de inmediato para entregar “suministros humanitarios críticos”.

Estados Unidos y la Organización Mundial de la Salud han prometido apoyo, mientras que el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia dijo que estaba preparando suministros de emergencia para el vuelo.

Una ola de 1,2 metros de altura barrió la costa de la capital de Tonga. Los residentes locales informaron que huyeron a terrenos más altos, dejando atrás casas inundadas, algunas con daños estructurales, mientras caían del cielo pequeñas rocas y cenizas.

“Era enorme, el suelo temblaba, nuestra casa temblaba. Llegó en oleadas. Mi hermano menor pensó que las bombas estaban estallando cerca”, dijo el sábado el residente Mere Taufa al sitio web de noticias Stuff.

Ella dijo que el agua llenó su casa minutos después y vio cómo se derrumbaba la pared de la casa de un vecino.

“Sabíamos de inmediato que era un tsunami. Solo agua entrando a raudales a nuestra casa”, dijo Taufa.

“Se escuchaban gritos por todas partes, gente pidiendo seguridad, que todos subieran a un nivel superior”.

ahogándose en Perú

Según los informes, el rey Tupou VI de Tonga. evacuado del Palacio Real de Nuku’alofa y llevado por un convoy policial a una villa alejada de la costa.

Dramáticas imágenes de satélite mostraron la erupción larga y retumbante del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai arrojando humo y cenizas al aire, con un rugido atronador que se escuchó a 10.000 kilómetros (6.000 millas) de distancia en Alaska.

La erupción desencadenó tsunamis sobre el Pacífico, con olas de 1,74 metros medidas en Chanaral, Chile, a más de 10.000 kilómetros de distancia, y olas más pequeñas a lo largo de la costa del Pacífico desde Alaska hasta México.

Dos mujeres se ahogaron en una playa del norte de Perú debido a las “olas anómalas” provocadas por la erupción, dijeron este domingo las autoridades, y decenas de personas tuvieron que ser rescatadas de las inundaciones en el sur del país.

En California, un maremoto inducido por un tsunami golpeó la ciudad de Santa Cruz, mientras que olas de aproximadamente 1,2 metros se estrellaron a lo largo de la costa del Pacífico de Japón.

– ‘Simplemente increíble’ –

El Servicio Geológico de Estados Unidos registró el sábado la erupción como equivalente a un terremoto de magnitud 5,8 y profundidad cero.

La erupción del volcán duró al menos ocho minutos y arrojó columnas de gas, ceniza y humo varios kilómetros en el aire.

El científico neozelandés Marco Brenna describió el impacto como “relativamente leve”, pero dijo que no se podía descartar otra erupción con un impacto mucho mayor.

El estallido fue tan poderoso que incluso se pudo escuchar en Alaska, tuiteó el Instituto Geofísico de la UAF, diciendo que el hecho de que fuera audible era “bastante único”.

Citó al científico del Observatorio de Volcanes de Alaska, David Fee, recordando que “solo algunas otras erupciones volcánicas hicieron algo como esto”, a saber, la erupción del siglo XIX de Krakatoa en Indonesia y Novarupta en Alaska, la erupción volcánica más poderosa del siglo XX.

La estación meteorológica de Fife en Escocia tuiteó que era “simplemente asombroso pensar en la fuerza que una onda de choque puede enviar alrededor del mundo” después de que las erupciones provocaran un salto en su gráfico de presión barométrica.

Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai, que se encuentra a unas 40 millas al norte de Nuku’alofa, tiene un historial de volatilidad.

En los últimos años, rompió el nivel del mar en una erupción de 2009, mientras que en 2015 arrojó tantas rocas grandes y cenizas al aire que se había formado una nueva isla de dos kilómetros de largo, un kilómetro de ancho y 100 metros de alto cuando se asentaron.

(Excepto por el titular, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y fue publicada por un feed sindicado).

Nazario Ortega

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