Hace unos 3.800 años, un megaterremoto y un tsunami azotaron el desierto de Atacama en Chile

SANTIAGO, 6 abr (Reuters) – Hace unos 3.800 años, un enorme terremoto de magnitud 9,5 y un posterior tsunami con olas de hasta 20 metros (66 pies) azotaron la costa del desierto de Atacama en Chile, el más seco del mundo, según una universidad. Estudio dirigido de académicos chilenos.

El estudio, publicado el miércoles, cree que una colisión entre las placas tectónicas de Nazca y América del Sur produjo el terremoto y olas de tsunami de 15 a 20 metros (49 a 66 pies) de altura.

“En varios puntos del litoral de las regiones de Antofagasta y norte de Chile en general, entre los 4 y 7 metros (13 y 23 pies) sobre el nivel del mar actual, existen paleoplayas, o playas milenarias, cuya formación no puede ser explicada por los fenómenos globales. cambios en el nivel del mar, sino por el levantamiento tectónico resultante de grandes terremotos”, dijo el geólogo Gabriel Easton, uno de los líderes del estudio.

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Easton enfatizó que la posibilidad de terremotos y tsunamis de esta magnitud debe tomarse en cuenta en las evaluaciones de amenazas y riesgos en el norte de Chile.

“Nuestra hipótesis es que este evento podría haber causado una mortalidad muy alta entre los humanos, o también podría haber desencadenado la migración de un número significativo de humanos a otras áreas”, dijo el arqueólogo Diego Salazar.

El estudio, publicado en la revista Science Advances, duró unos siete años y tenía como objetivo determinar con qué frecuencia estos desastres azotaban la región en la antigüedad.

Abarcando el llamado “Anillo de Fuego del Pacífico”, una zona sísmicamente activa que rodea el Océano Pacífico donde se encuentran diferentes placas de la corteza terrestre, Chile tiene una larga historia de terremotos mortales. En 2010, un terremoto de magnitud 8,8 golpeó y provocó un devastador tsunami en las ciudades costeras del sur, matando a cientos.

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Información de Fabián Andrés Cambero; escrito por Anthony Esposito; Editado por Sandra Painter

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Merlín Samora

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