Cómo un grupo de genios prehistóricos inició la revolución tecnológica – 21/02/2022 – Ciencia

Hace unos tres millones de años, nuestros antepasados ​​fabricaron astillas de piedra y herramientas de corte rudimentarias. Hace dos millones de años Bifaces.

Hace un millón de años, los primeros humanos a veces usaban el fuego, pero con dificultad.

Hasta hace 500.000 años el cambio tecnológico se aceleró con la aparición de puntas de lanza, arte de fuego, hachas, cuentas y arcos.

Esta revolución tecnológica no fue obra de una sola especie, las innovaciones surgieron en diferentes grupos: Homo sapiens moderno, sapiens primitivo, posiblemente incluso neandertal, y luego se extendió.

En lugar de ser inventados de forma independiente por diferentes personas, fueron descubiertos una vez y luego compartidos.

Esto implica que algunas mentes brillantes han realizado muchos de los mayores inventos de la historia. Y no todas estas personas eran gente moderna.

la punta de lanza

Hace 500.000 años, en el sur de África, el Homo sapiens Los primitivos primero unieron hojas de piedra a lanzas de madera, creando la punta de lanza.

Las puntas de lanza fueron revolucionarias como armas y como las primeras “herramientas compuestas”: la combinación de componentes.

La punta de lanza se extendió, apareciendo en África Oriental y Medio Oriente hace 300.000 años, y en Europa hace 250.000 años, llevada por los neandertales.

Este patrón sugiere que la punta de lanza fue pasando gradualmente de un pueblo a otro, desde África hasta Europa.

el arte del fuego

Hace 400.000 años, la evidencia de fuego, incluido el carbón y los huesos quemados, se convirtió en un lugar común en Europa, Medio Oriente y África.

Esto sucedió en todas partes aproximadamente al mismo tiempo, y no por coincidencia en lugares desconectados, lo que sugiere que la invención fue seguida por una rápida propagación.

La utilidad del fuego es obvia y mantener el fuego encendido es fácil. Sin embargo, encender el fuego es más difícil y probablemente fue el principal obstáculo.

En este caso, el uso generalizado del fuego probablemente marcó la invención del fuego por fricción, en el que se hace girar un palo contra otro trozo de madera para crear fricción, una herramienta que todavía utilizan los cazadores-recolectores en la actualidad.

Curiosamente, la evidencia más antigua del uso regular del fuego proviene de Europa, entonces habitada por neandertales.

¿Los neandertales primero dominaron el arte del fuego? ¿Por qué no? Sus cerebros eran tan grandes como los nuestros; Los usaron para algo, y debido a que sobrevivieron a los inviernos de la Edad de Hielo en Europa, los neandertales necesitaban más fuego que fuego. Homo sapiens Africano.

el hacha

Hace 270.000 años en África central, los bifaciales comenzaron a desaparecer y fueron reemplazados por una nueva tecnología, el hacha.

Las hachas parecían bifaces pequeños y gordos, pero eran herramientas radicalmente diferentes.

Los rasguños microscópicos muestran que estaban unidos a mangos de madera, convirtiéndolos en una verdadera hacha con mango.

Las hachas se extendieron rápidamente por África y luego fueron llevadas a la Península Arábiga, Australia y finalmente a Europa por los humanos modernos.

ornamentación

Las perlas más antiguas tienen 140.000 años y proceden de Marruecos.

Consistían en conchas de caracol perforadas ensartadas una tras otra en una cuerda.

En aquel entonces, el Homo sapiens Habitó arcaicamente el norte de África, por lo que sus creadores no fueron humanos modernos.

Las perlas aparecieron en Europa hace 115.000 a 120.000 años, fueron utilizadas por los neandertales y finalmente fueron adoptadas por los humanos modernos en el sur de África hace 70.000 años.

tiro al arco

Las puntas de flecha más antiguas aparecieron en el sur de África hace más de 70.000 años, probablemente hechas por los antepasados ​​de los bosquimanos que vivían allí hace 200.000 años.

Luego, los arcos se extendieron a los humanos modernos en el este de África, hace 48 000 años en el sur de Asia, hace 40 000 años en Europa y finalmente hace 12 000 años en Alaska y las Américas.

Los neandertales nunca adoptaron arcos, pero el momento en que se extendieron significa que probablemente los neandertales lo usaron contra ellos. Homo sapiens.

tecnología de intercambio

No es imposible que personas en diferentes partes del mundo hayan inventado tecnologías similares al mismo tiempo, y en algunos casos deben haberlo hecho.

Pero la explicación más simple para los datos arqueológicos que tenemos es que muchos avances se hicieron una sola vez y luego se adoptaron ampliamente en lugar de reinventar las tecnologías.

Porque aceptar menos innovaciones requiere menos suposiciones.

Pero, ¿cómo se extendió la tecnología? Es poco probable que los individuos prehistóricos viajaran largas distancias y atravesaran tierras en manos de tribus enemigas (aunque evidentemente hubo grandes migraciones durante generaciones), por lo que es poco probable que los africanos se hayan encontrado con los neandertales en Europa, o viceversa.

En cambio, la tecnología y las ideas se difunden, se transmiten de un grupo o tribu a otro, y así sucesivamente, en una vasta cadena que los conecta. Homo sapiens moderno en el sur de África, a los humanos arcaicos en el norte y este de África y los neandertales en Europa.

El conflicto puede haber estimulado los intercambios, ya que las personas robaron o capturaron herramientas y armas.

Los nativos americanos, por ejemplo, obtuvieron caballos capturándolos de los españoles.

Pero es probable que la gente a menudo cambiara la tecnología simplemente porque era más segura y fácil. Los cazadores-recolectores modernos indigentes todavía comercian hoy: los cazadores hadzabe, por ejemplo, intercambian miel por puntas de flecha de hierro hechas por tribus vecinas.

La arqueología muestra que este tipo de intercambio es antiguo.

Se han encontrado cuentas de cáscara de huevo de avestruz de Sudáfrica que datan de hace 30.000 años a más de 300 kilómetros de donde se hicieron.

Hace 200.000 – 300.000 años, el Homo sapiens Los arcaicos africanos orientales usaban herramientas de obsidiana (tipo roca) desde una distancia de 50 a 150 kilómetros, más lejos de lo que suelen viajar los cazadores-recolectores modernos.

Finalmente, no debemos ignorar la generosidad humana—algunos intercambios pueden haber sido solo regalos.

La historia humana y la prehistoria sin duda han estado plagadas de conflictos, pero como hoy, las tribus pueden haber tenido interacciones pacíficas (pactos, matrimonios, amistades) y pueden simplemente haber regalado tecnología a sus vecinos.

genios de la edad de piedra

El patrón que se ve aquí (origen único seguido de la difusión de la innovación) tiene otra implicación notable.

El progreso puede haber dependido en gran medida de individuos específicos en lugar del resultado inevitable de fuerzas culturales más amplias.

Veamos el caso del arco. Es tan útil que su invención parece obvia e inevitable.

Pero si fuera realmente obvio, habríamos visto arcos reinventados una y otra vez en diferentes partes del mundo.

Pero los nativos americanos no inventaron el arco, ni los australianos, ni los pueblos de Europa y Asia.

En cambio, parece que un astuto bosquimano inventó el arco y luego todos lo adoptaron.

La invención de este cazador cambiaría el curso de la historia humana durante miles de años y determinaría el destino de pueblos e imperios.

El patrón prehistórico es similar a lo que hemos visto en tiempos históricos.

Seguían surgiendo algunas innovaciones; por ejemplo, la agricultura, la civilización, el calendario, las pirámides, las matemáticas, la escritura y la cerveza se inventaron de forma independiente en todo el mundo.

Ciertos inventos pueden ser lo suficientemente obvios como para surgir de manera predecible en respuesta a las necesidades de las personas.

Pero muchas innovaciones importantes, como la rueda, la pólvora, la imprenta, los estribos, la brújula, parecen haber sido creadas solo una vez antes de generalizarse.

Y de manera similar, un puñado de personas (Steve Jobs, Thomas Edison, Nikola Tesla, los hermanos Wright, James Watt, Arquímedes) han desempeñado un papel enorme en el impulso de nuestra evolución tecnológica, lo que significa que las personas altamente creativas han tenido un tremendo impacto. .

Esto sugiere que las posibilidades de un gran avance tecnológico son escasas.

Tal vez no era inevitable que se descubrieran fuego, puntas de lanza, hachas, cuentas o arcos si lo fueran.

Entonces como ahora, una persona con una idea podía cambiar literalmente el curso de la historia.

Víctor Raya

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