Cómo perduró una constitución de la dictadura en Chile

El reemplazo de la constitución de la era de la dictadura de Chile fue una demanda apremiante de las calles durante los meses de protestas sociales en Chile en 2019.

Los chilenos votarán en referéndum el domingo para aceptar o rechazar la reforma constitucional; y si están de acuerdo, qué tipo de cuerpo debe componerlo: una asamblea mixta formada por legisladores y ciudadanos a partes iguales, o una asamblea constituyente formada por ciudadanos electos apolíticos.

Pero, ¿cómo surge una constitución bajo una dictadura que aún está vigente en el Chile de hoy?

El texto proviene de un referéndum de septiembre de 1980 bajo el gobierno militar Augusto Pinochet y fue escrito por el profesor de derecho y senador de extrema derecha Jaime Guzmán.

Diseñado para reforzar las capas conservadoras de la sociedad incluso después del final de la dictadura, “fue diseñado para tener una democracia moderada… donde un grupo conservador minoritario siempre puede vetar”, dice la historiadora chilena Cristina Moyano.

El cambio significativo fue difícil bajo el sistema electoral binominal de Chile, que permitió que los partidos conservadores estuvieran sobrerrepresentados en el Congreso y aseguró que nunca se lograran las mayorías de dos tercios o tres quintos necesarias para el cambio.

Si bien el sistema promovió la estabilidad política durante la transición al favorecer a los dos principales bloques de coalición opuestos, las minorías tuvieron pocas oportunidades de obtener representación en el Congreso.

En tal clima político, Pinochet retuvo una influencia política significativa durante la transición a la democracia, siendo comandante en jefe de las fuerzas armadas hasta 1998 y senador hasta 2001.

Durante la transición, los partidos democráticos tuvieron que aceptar la constitución de 1980, según Domingo Lovera, profesor de derecho constitucional en la Universidad Diego Portales de Santiago.

“Tenía que haber prudencia política para que se produjera la transición”, dijo.

El sistema de votación binomial finalmente se reformó bajo la presidencia izquierdista de Michelle Bachelet en 2015 a favor de un sistema de votación proporcional.

Los chilenos han cambiado su constitución muchas veces desde 1990, aunque nunca en profundidad.

Los principios más antidemocráticos de la carta fueron descartados en una revisión de 2005 bajo la presidencia de Ricardo Lagos, de centroizquierda, quien había logrado asegurar un amplio consenso político.

Los cambios significaron que los senadores tenían que ser elegidos en el Congreso, no solo designados, y por primera vez los jefes militares podían ser despedidos sin la aprobación previa del Consejo de Seguridad Nacional, que ahora solo tiene una función consultiva.

Los partidos políticos de izquierda y centro, así como varios movimientos sociales, dicen que la constitución actual es un obstáculo para las reformas sociales profundas que se necesitan en Chile.

“Pone una serie de obstáculos para que la voluntad del pueblo no se haga realidad”, resumió el líder del Partido Socialista, Álvaro Elizalde.

“La Constitución ha establecido principios que restringen la acción del Estado”, y en su lugar promueve la atención privada de la salud, la educación y el sistema de pensiones, dice Sebastián Zárate, profesor de derecho constitucional de la Universidad de los Andes.

Durante los largos meses de protesta social, los manifestantes exigieron que el Estado asumiera más responsabilidad por la clase media y los pobres de bajos ingresos en apuros, y que el derecho universal a la salud y la educación se consagrara en la constitución.

Si Chile vota por un cambio el domingo, eligiendo la opción de una asamblea constituyente compuesta en su totalidad por personas fuera de la política profesional, su composición se dividirá entre hombres y mujeres, una primicia mundial.

En marzo, el Congreso aprobó una ley sin precedentes que garantiza la paridad entre los candidatos a una eventual Asamblea Constituyente.

Emelina Serbin

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