A pesar de los retrasos, Medtronic sigue con su sistema robótico Hugo. optimista

El CEO de Medtronic, Geoff Martha, tiene un mensaje simple para los escépticos: a pesar de algunos obstáculos en el camino, los robots están llegando.

Si bien Hugo puede sonar como una gran figura de perro esponjoso en una película animada, es el nombre que Medtronic le dio a su sistema quirúrgico robótico.

“Esperamos que Hugo genere decenas de millones en ventas este año fiscal, con un aumento significativo en el próximo año fiscal”, dijo Martha sobre el sistema en la Conferencia de Cuidado de la Salud de JPMorgan a principios de esta semana.

Medtronic decepcionó a los inversores en noviembre con la noticia de que el lanzamiento de Hugo se estaba retrasando debido a problemas con la cadena de suministro y la fabricación.

“El interés del cliente es extremadamente alto”, le dice Martha a Hugo.

Sin embargo, no está claro cuándo Hugo estará disponible para su uso en los EE. UU. y la compañía no ofrece pronósticos en este momento. Las ventas actuales provienen todas de los mercados internacionales.

“Nuestra cartera de pedidos continúa llenándose, estamos instalando sistemas en nuevas cuentas, los cirujanos están usando el sistema para realizar operaciones complejas”, dijo Martha de Hugo fuera de los EE. UU.

Hugo ya se usa en Chile, Panamá e India. En octubre, la empresa recibió la aprobación regulatoria en Europa, donde ahora se envían los sistemas. Recientemente fue aprobado en Australia para procedimientos urológicos y en Canadá para urología y ginecología.

Medtronic se está preparando para lanzar pronto un ensayo clínico urológico nacional. Medtronic debe obtener aprobaciones de la FDA por separado para cada aplicación quirúrgica robótica. “Suponemos que pronto tendremos la primera operación en nuestro estudio de EE. UU.”, dijo Martha.

Los recientes retrasos en la fabricación se reducen a un solo componente que escasea.

“Tuvimos cuellos de botella en la entrega de un subcomponente de nuestro sistema quirúrgico robótico Hugo, lo que retrasó el envío a los clientes en Europa”, dijo Megan Rosengarten, presidenta de la unidad de robótica quirúrgica de Medtronic.

La compañía se negó a identificar el componente específico, pero dijo que los envíos se han reanudado.

Para mantener el interés y el impulso mientras esperaban el componente, Medtronic envió consolas y simuladores para cirujanos a sus clientes europeos para que pudieran comenzar su capacitación en robótica hasta que llegara su máquina Hugo, dijo Rosengarten.

El nombre propio completo del dispositivo es Hugo RAS System. RAS significa cirugía asistida por robot. El nombre “Hugo” está protegido por la ley de marcas registradas.

El sistema robótico de Medtronic ha estado en uso por menos de un año. Se utilizó por primera vez hace siete meses en un paciente que estaba realizando una prostatectomía robótica en una clínica en Santiago, Chile. Alrededor del 50% de las intervenciones de Hugo son de urología o ginecología, pero también se pueden utilizar en cirugía general.

“El año fiscal 23 será un gran año”, dijo Rosengarten. “La demanda es fuerte y estamos construyendo una sólida lista de hospitales que… quieren ser los primeros en el mundo en usar el Sistema Hugo. Los cirujanos continúan tratando los casos y nuestra cartera de pedidos continúa creciendo”.

A pesar de la decepción de los analistas con las perspectivas de crecimiento retrasadas de Hugo, al menos un observador es optimista sobre la cartera general de nuevos productos de la compañía.

“(Medtronic) está completando el ciclo de innovación más sólido de su historia y está a la vanguardia de los principales lanzamientos que creemos que se subestiman frente a los contratiempos recientes”, escribió Shagun Singh, analista de RBC Capital Markets, que cubre Medtronic en. comenzó en diciembre “Estas oportunidades son potencialmente transformadoras y probablemente permitirán que (Medtronic) crezca por encima de los objetivos establecidos”.

Nazario Ortega

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